Aansteeklike bomme

Aansteeklike bomme



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Aansteeklike bomme, gevul met hoogs brandbare chemikalieë soos magnesium, fosfor of petroleumjellie (napalm), is in trosse laat val om brande te versprei. Die Luftwaffe was geneig om termietbrandstowwe te gebruik. Hulle was agtien sentimeter lank en weeg slegs 'n paar kilogram. Hulle is in houers van verskillende groottes neergegooi. Die gemiddelde "broodmandjie" was twee en sewentig brandstasies.

In die latere stadiums van die Tweede Wêreldoorlog was hulle in diens van die Royal Air Force om vuurstorms op plekke soos Dresden te skep. Die Amerikaanse weermag se lugmag het hulle ook wyd gebruik in stede soos Tokio, waar 'n groot aantal geboue van hout bestaan ​​het.

Drie uur nadat die nagaanval begin het, het ek in 'n sandsak bo-op 'n hoë gebou naby die Teems bewe. Dit was een van die vele brandwaarnemingsposte. Daar was 'n ou geweerloop bo 'n ronde tafel gemerk soos 'n kompas. 'N Stok branders het ongeveer drie myl daarvandaan van die dakke afgespring. Die waarnemer sien op 'n punt waar die eerste een val, swaai sy geweer langs die lyn van bomme en neem weer 'n lesing aan die einde van die vuurlyn. Toe tel hy sy telefoon op en skree bo die halfstorm wat daar waai: "Stok branders, tussen 190 en 220 meter, ongeveer drie myl daarvandaan." Vyf minute later kom 'n Duitse bomwerper langs die rivier vervelig. Ons kon sy uitlaatspoor sien soos 'n bleek lint wat reguit oor die lug gespan was. 'N Half myl stroomaf was daar twee uitbarstings en toe 'n derde, naby mekaar. Die eerste twee lyk asof 'n reus 'n groot mandjie vlammende goue lemoene hoog in die lug gegooi het. Die derde was net 'n vuurballon, toegemaak in swart rook bokant die dak van die huis. Die waarnemer steur hom nie aan sy geweersig en aanwyser vir die een nie. Gryp net na sy nagbril, kyk vinnig, tel sy telefoon op en sê: "Twee hoë plofstof en een oliebom," en noem die straat waar dit geval het.

Daar was 'n klein vuurtjie aan ons linkerkant. Skielik stort daar vonke op asof iemand in die middel van 'n groot kampvuur met 'n boomstam geslaan het. Weer swaai die geweer -gesig om, die laer word gelees en die berig lui oor die telefoonlyne: 'Daar is iets in hoë plofstof op die vuur op 59.'

Daar was rus en twintig minute lank binne. Toe kom daar 'n stort stortwaens ver in die verte af. Hulle val nie in 'n ry nie. Dit lyk soos flitse van 'n elektriese trein op 'n nat nag, net die ingenieur was dronk en ry sy trein in sirkels deur die strate. Een gesig in die middel van die flitse en ons waarnemer het lakonies gerapporteer: "Broodmandjie op 90 - dek 'n paar kilometer." 'N Halfuur later val 'n rits vuurbomme reg langs die Teems. Hulle wit glans word weerspieël in die swart, lui water naby die oewers en vervaag in die middel waar die maan 'n goue swaai sny wat slegs deur die boë van beroemde brûe gebreek is.

Ons kon klein mannetjies sien wat die vuurbomme in die rivier afstoot. Een brand vir 'n paar minute soos 'n baken reg in die middel van 'n brug. Uiteindelik het die wit vlamme almal uitgegaan. Niemand pla oor die wit lig nie, dit is eers as dit geel word dat 'n werklike vuur ontstaan ​​het.

Ek het seker meer as honderd vuurbomme gesien afkom en slegs drie klein brande het ontstaan. Die branders is nie so erg as daar iemand is om dit te hanteer nie, maar die oliebomme bied meer probleme.

Terwyl ek kyk hoe die wit vure vlam en doodgaan, kyk hoe die geel vure dof raak en verdwyn, dink ek, wat 'n moeilike poging is dit om 'n wonderlike stad te bou.

Ons het 'n Anderson -skuiling in die tuin gehad. U moes elke aand in die skuiling gaan. Ek het vroeër my breiwerk geneem. Ek het die hele nag gebrei. Ek was te bang om te gaan slaap. Jy het die gewoonte gekry om nie te slaap nie. Ek het sedertdien nog nooit behoorlik geslaap nie. Dit was net 'n stapelbed. Ek het nie moeite gedoen om uit te trek nie. Dit was koud en klam in die skuiling. Ek was heeltemal alleen omdat my man in die weermag was.

U sou nagte en nagte gaan en niks het gebeur nie. By 'n geleentheid toe my man met verlof was, dink ek dit was 'n naweek, het ons besluit dat ons in die bed sou oornag in plaas van in die skuiling. Ek hoor die geraas en word wakker en ek sien die lug. Hulle het 'n mandjie brandbomme laat val en ons het die lot gekry. Gelukkig het nie een weggegaan nie. Die volgende oggend staan ​​die bomme in die tuin asof hulle in die nag gegroei het.

Op 10 Mei keer die vyand terug na Londen met brandbomme. Hy het meer as tweeduisend vure aangesteek, en deur die breek van byna honderd -en -vyftig waterleidings, tesame met die laagwater in die Teems, het hy ons gekeer om dit te blus. Om sesuur die volgende oggend is honderde aangemeld as buite beheer, en vier gloei nog steeds in die nag van die derde. Dit was die mees vernietigende aanval van die hele nag Blitz. Vyf dokke en een-en-sewentig sleutelpunte, waarvan die helfte fabrieke was, is getref. Alle hoofstasies behalwe een was weke lank geblokkeer, en die deurroetes is eers vroeg in Junie volledig oopgemaak. Meer as drieduisend mense is dood of beseer. In ander opsigte was dit ook histories. Dit het die Laerhuis vernietig.


"Maak reg, demoraliseer en maak opgewonde": Die idee om Japan met vlermuise te bombardeer

"Gevleuelde vuurbeginners" is ten minste semi-ernstig deur die topkoper oorweeg.

Kernpunt: Die man wat die verbeeldingryke scenario in 1942 aan die Amerikaanse regering voorgestel het, was nie 'n apteker of 'n deskundige in die munisipaliteit nie.

Stel jou voor dat duisende vlermuise-stil, grysbont, waaksaam-in die balke van jou huis of kantoor vasgekeer is, elk met 'n klein toestel wat nie groter is as 'n vingerhoed nie. Skielik ontplof die toestelle, die een na die ander, en verswelg alles in 'n vlammetjie. In 'n paar minute word die hele geboue verbrand, wat slegs verspreide heuwels van verkoolde hout en as laat agterlaat.

Alhoewel hierdie beskrywing van die bladsye van 'n besonder vergesogte science fiction-roman geskeur klink, is dit nader aan die werklikheid as wat 'n mens sou dink. Tydens die Tweede Wêreldoorlog het 'n eienaardige uitvinder voorgestel dat 'n miljoen vlermuise uit grotte in Texas versamel word, toegedraai met napalm-branders, en 1 000 tegelyk in trosagtige bomme verpak word. As hulle uit Amerikaanse vliegtuie oor Japan geval het, sou die bomme op 'n voorafbepaalde hoogte val, en dan die vlermuise loslaat om in die papier-en-hout-geboue daaronder te rus. 'N Tydtoestel sou die bomme veroorsaak, die napalm aan die brand steek en die hele Japanse stede verbrand.

Dramatiese idee van 'n tandarts

Die man wat die verbeeldingryke scenario in 1942 aan die Amerikaanse regering voorgestel het, was nie 'n apteker of 'n deskundige in die munisipaliteit nie. Lytle "Doc" Adams was 'n tandarts en deeltydse uitvinder van Irwin, Pennsylvania. Toe hy nie oor die mond vol tande kyk nie, het Adams by 'n tekenbord neergesit en konsepte ontwikkel, sowel as wild. By die 1934 Century of Progress Exposition in Chicago het Adams 'n meganisme in die lug getoon wat sakke pos opgetel en afgelaai het met behulp van 'n haak-en-kabel-vangtoestel op die grond. Die vliegtuig wat die pos dra, bly omhoog en hoef nooit die grond aan te raak nie. Die unieke posaflewering het nie ingehaal nie.

Die koms van die Tweede Wêreldoorlog het Adams se verbeelding in die wiele gery. Hy was besig om na te dink oor hoe hy tot die oorlogspoging kan bydra toe 'n besoek aan die kolfblaaie wat in Carlsbad besmet is in New Mexico 'n nuwe idee laat ontstaan ​​het: "[Ek] was geweldig beïndruk deur die vlermuisvlug," onthou hy later. 'Kan die miljoene vlermuise nie met brandbomme toegerus word en uit vliegtuie laat val word nie? Wat kan meer verwoestend wees as so 'n vuurbomaanval? "

In die middel van Januarie 1942 het Adams 'n brief aan president Franklin Roosevelt afgedank. 'Geagte meneer die president', skryf Adams, 'ek heg hierby 'n voorstel wat daarop gemik is om die vooroordele van die mense van die Japannese Ryk af te skrik, te demoraliseer en opgewonde te maak.' Adams het 'n 'praktiese, goedkoop en effektiewe plan' beskryf en beskryf dat vliegtuie miljoene van die gevleuelde 'vuuraanvangers' na hul doelwitte kan bring. 'N Interessante Roosevelt het die konsep wat die moeite werd is om vas te stel, vasgemaak. In 'n memorandum tussen organisasies het hy geskryf: 'Hierdie man is nie 'n moer nie. Dit klink na 'n heeltemal wilde idee, maar is die moeite werd om na te kyk. " Die regering se belangstelling in Adams se skynbaar kakamamie -idee was nie verbasend nie. Dieselfde regering het immers ondersoek ingestel na duiwe-beheerde missiele en bomme wat veroorsaak word deur atoomkettingreaksies. In die hitte van oorlogstyd is alles wat selfs halfpad haalbaar was, ten minste onder advies geneem.

Na behoorlike oorweging het die regering die projek groen verlig en toesigpligte aan die weermag se lugmag opgedra. Adams het vinnig 'n ragtag-span navorsers bymekaargemaak wat teen enige groep strokieshelde gekant was. Benewens dr Jack von Bloeker, 'n soogdier van die Los Angeles County Museum, was daar 'n vlieënier, die 24-jarige luitenant Tim Holt, die broers Bobby en Eddie Herrold, 'n voormalige hotelbestuurder en 'n oefenkoning, onderskeidelik die oud-gangster Patricio "Patsy" Batista, wat beweer het dat hy nog 'n stel broers vir Al Capone gewerk het, die beskeie Frank en Mark Benish en Ray Williams, 'n kreefvisser wat Marine geword het. Twee kenmerkende vreemde groepe was twee assistente van die hoërskoolleerlinge van von Bloeker se laboratorium, Jack Couffer en Harry Fletcher. Die meeste spanlede het vir die duur van die projek by die lugmag aangesluit. Adams, terdeë bewus van die prestige en politieke waarde van militêre rang, het baie van sy span eensydig bevorder tot 'waarnemende' status as onderoffisier. Die chemikus van Harvard, dr Theodore Fieser, die uitvinder van Napalm, sal later by die span aansluit.

'N Eklektiese tros

Adams se huurpraktyke was net so eksentriek soos die man self. Ervare wetenskaplikes soos von Bloeker en Fieser, opgeleide assistente soos Fletcher en Couffer - hierdie keuses het vanuit 'n navorsingsperspektief volkome sin gemaak. Maar wat van 'n kreefvisser en 'n mafiawielman? 'Ek dink dok Adams het hulle gekies omdat hy gevoel het dat hulle hom lojaal sou wees', onthou Jack Couffer. 'Hy het hulle meer gekies vir persoonlikheid as vir tegniese kundigheid. Dit was 'n baie vreemde span. ” Couffer, wat later in sy boek uit 1992 oor die projek sou skryf, Kolfbom, onthou Adams as ''n baie aantreklike karakter. Hy was altyd bly, altyd vrolik, en kon met iemand praat en hulle dadelik betrek. Hy kon so vinnig met 'n ou woestynrot praat as 'n generaal -majoor en hom wen. Daarom dink ek dat hy daarin geslaag het om iemand te laat luister na sy gekke idee. ”

Couffer se inleiding tot Adams en die vlermuisbomprojek was pure Hollywood. 'Adams het 'n gerafelde tou om 'n verslete leer aktetas losgemaak en in die binnekant ingeduik,' onthou Couffer. 'Hy haal 'n dokument uit en flits op die rooi stempel met die woord' Geheim 'wat opvallend in die kantlyn verskyn. 'Kan u nie toelaat om dit te lees nie', mompel hy en impliseer veel meer teksinhoud as wat daar was, 'maar dit is my gesagsbrief van die Groot Man self.' Hoewel die kommunikasie van president Roosevelt beslis indrukwekkend was, het Couffer ook geweet dat met die aanvang van die oorlog en sy 18de verjaardag nader kom, hy binnekort weer 'n mededeling van die regering sal ontvang - hierdie keer van sy konsepraad. Waarom nie bydra tot die oorlogspoging deur deel te neem aan 'n geheime regeringsprojek nie? Couffer geredeneer. Hy het dadelik vir die projek aangemeld.

Die keuse van die vlermuise en die bomme

Die werkers van Adams het hulself in hul navorsing gedompel en 'n moeilike reeks uitdagings aangepak op pad om 'n funksionele vlermuisbom te bou. Die vlermuise moet afgekoel word om hulle in winterslaap te dwing terwyl hulle per vliegtuig na die teikengebied vervoer word, en dan net betyds wakker word om in die vyandelike stede in te duik voordat hul tydbomme ontplof het. Basiese vrae vra vir antwoorde: Hoe ver? Hoe vinnig? Hoe koud? En watter soort miniatuurbom sou op 'n vlermuis pas?

Op die eerste oogopslag lyk dit asof die aanhitsing van klein brandstoftoestelle aan onaantasbare vlermuise beledigend is vir die huidige gevoelens. Maar in die destydse klimaat was opoffering uiters belangrik, en die vlermuise was nodig vir die oorlogspoging. 'Die idee om 'n miljoen vlermuise dood te maak, sou vandag nie baie ver vlieg nie,' erken Couffer, 'en dit sou toe nie baie ver gevlieg het nie, behalwe vir die buitengewone omstandighede. Dit was 'n tyd toe die oorlog alles beteken het, en almal was op die een of ander manier daarby betrokke. ” Adams se navorsingspan het die potensiële verlies aan vlermuislewe skerper gevoel as enigiemand anders, het Couffer bygevoeg, maar hulle het gerasionaliseer dat ''n miljoen vlermuisbomme 'n miljoen lewens kan red'.

Nadat hulle verskeie spesies noukeurig getoets het, het Adams en sy bemanning op die Mexikaanse vrystertvlermuis gaan sit om hul branders te dra. Die bevolking van vrye stert, grootliks in New Mexico en Texas, het 50 tot 100 miljoen getel. Daar word vermoed dat byna nege miljoen van hulle in Carlsbad Caverns in New Mexico woon, die oorspronklike inspirasie vir Adams se vlermuisbomkonsep. Aangesien die grotte geleë was in gebiede onder toesig van die United States Park Service, moes Adams spesiale toestemming kry om die grotte binne te gaan en groot hoeveelhede diere te oes.

Terug by die span se laboratorium vervang Fieser die oorspronklike brandstoof, wit fosfor, met sy eie uitvinding, napalm. Albei was hoogs onbestendig. Wit fosfor het in vlam gevat by kontak met suurstof. Napalm, 'n gelde petrol, was veiliger om te hanteer en het koeler verbrand as wit fosfor. Toetse het getoon dat die half-ons-vlermuise elk 'n vrag van tussen 15 en 18 gram kan dra. Met behulp van Adams se aanvanklike aantekeninge, het Fieser 'n napalmgevulde sellulose-kapsule gemaak wat hy die H-2-eenheid genoem het. 'Die brandstoof was klein, so groot soos my wysvinger na die tweede gewrig,' het Couffer opgemerk.

Daarna kom 'n heel ander vraag: hoe sou elke vlermuis sy bom dra? Nadat hulle met verskillende opsies geëksperimenteer het, het die span 'n eenvoudige taktiek gevind: 'n gom is gebruik om die branders aan die borste van die vlermuise te plak. Die bomdraer, 'n buis van 5 meter lank plaatmetaal, het 1 040 vlermuise in 26 ronde bakke gehou, elk ongeveer 30 sentimeter in deursnee. Soos Couffer onthou: "Ons laai toe wat ons die 'gewapende vlermuise' genoem het in die bomdraer, wat was soos om eiers in 'n eiersak te sit en toe te maak." Tydens bomval sou die bomdraer tot 'n hoogte van 4000 voet daal en 'n valskerm laat val, wat die afdraande vertraag terwyl die kante uitmekaar waai en die vlermuise fladder om af te daal op die niksvermoedende vyandelike stad daaronder.

Teoretisering was goed en wel, maar die weermag wou harde resultate hê. Fieser het 'n verslag neergelê wat die lig laat sien het oor hoe die werklike vlermuisbom-missies sou vaar. Volgens Fieser, hoewel standaard brandstowwe tot 400 grondbrande op 'n enkele missie kan veroorsaak, kan vlermuisbomme byna 4 800 aansteek-'n 12-voudige toename in vernietigende krag. Ongelukkig is vordering met die vlermuisbomprojek bederf deur minder as skouspelagtige proefdemonstrasies by Muroc Lake, Kalifornië. Meer as 6 000 vlermuise het deelgeneem aan die deur die weermag geborgde assesserings. Tydens simulasies wat die gebruik van nie -ontvlambare dummybomme behels, het sommige van die vlermuise nie uit die winterslaap wakker geword nie en het hulle net op die aarde geval, terwyl ander gekies het om in die sonsondergang weg te vlieg, om nooit weer gesien te word nie. Nog erger, op die splinternuwe Carlsbad-hulpvliegveld het die toevallige vrylating van ses lewendig gelaaide vlermuise die basis tot op die grond afgebrand. Die span van Adams het tydens 'n latere toets beter geluk gehad, aangesien bomvlermuise 'n gesimuleerde Japannese dorp suksesvol vernietig het. Alles in ag genome, selfs toevallige ontploffings bewys die doeltreffendheid van die vlermuisbom om teikens te vernietig. Nou moes die span bewys dat die vlermuise effektief beheer kan word.


HistoryLink.org

Op 12 Februarie 1945 word die eerste van 28 aansteeklike ballonne wat uit Japan gelanseer is en bekend is dat hulle in Washington land, sewe kilometer noord van Spokane ontdek. Twee onontplofte bomme word ontdek en geneutraliseer. Sowat 9 000 ballonne het vanaf November 1944 van die Japannese eiland Hokkaido na bo gestuur om bosbrande te maak, wat mannekrag en hulpbronne van die oorlogspoging sou verwyder. Daar is min brande en niemand word in Washington beseer nie. 'N Vrou en vyf kinders op 'n kerkuitstappie sal op 5 Mei 1945 deur een toestel naby Klamath Falls, Oregon, vermoor word.

Vergelding in die lug

Vanaf 1933 het die Keiserlike Japanse leër geëksperimenteer met vryswewende ballonne wat bomme teen die vyand kon dra. In September 1942 word dit Operasie "Fugo" (windskepe), bedoel as weerwraak vir die Doolittle Raid in April 1942 waarin Amerikaanse bomwerpers die Japannese tuiseilande vir die eerste keer getref het. Die Japannese weermag was van plan om voordeel te trek uit lugstrome op groot hoogte, wat toe grotendeels onbekend was vir Amerikaanse wetenskaplikes.

Die keiserlike Japannese vloot het 'n gegomde syballon ontwikkel en die weermag het 'n papiermodel opgestel wat bestaan ​​uit 600 panele wat deur skoolmeisies saamgestel is. 'N Aansteeklike toestel is onder die koevert opgeskort. Opgeblaasde ballonne is omhoog gestuur om die straalstroom te vang en is op hoogte gehou met kleppe wat deur barometers bedryf word om waterstof en blaasproppe vry te stel om sakke sand vry te laat. Teen die tyd dat die gas en ballas uitgeput was, was die hoop dat die ballonne oor Noord -Amerika sou wees en die bomme op die aarde sou val. Beide brand- en antipersoneel-toestelle sowel as infanterie-mortierskille kan gebruik word.

Die eerste bomdraende ballonne is op 3 November 1944 aan die brand gesteek, en die eerste waarnemings in die Amerikaanse gebied het kort daarna gekom. Die eerste twee van die 28 ballonne wat uiteindelik in Washington ontdek is, is op 12 Februarie 1945 sewe kilometer noord van Spokane gevind. Meer Washington -waarnemings het gevolg. Minstens drie ballonne is in Yakima County gevind. Kinders in Moxee en Wapato het met ballonne gespeel, en 'n herder van Moxee het een huis agter sy motor gesleep. Nie een van hulle is beseer nie. Diegene wat die ballonne gevind het, het waarskynlik nie geweet dat dit bomme was nie. Nuusbronne het oor die algemeen daarvan weerhou om enige van die ballonne te rapporteer om te verhoed dat die Japannese leer waar ballonne beland of of hulle werk, hoewel verspreide berigte in plaaslike koerante verskyn het Tyd tydskrif.

Ses ongevalle

Op 5 Mei 1945 was pastoor Archie Mitchell (1918-1969?), Sy vrou Elsie (of Elyse) Winters Mitchell (1919-1945) van Port Angeles en vyf kinders uit hul kerk in Bly, Oregon, op 'n piekniek Gearhart Mountain nie ver van Klamath Falls nie. Elsie Mitchell en die kinders het een van die ploftoestelle ontdek terwyl dominee Mitchell hul motor parkeer. Oomblikke nadat sy hom gebel het om te kom kyk wat hulle gevind het, het die bom ontplof en Elsie Mitchell, Sherman Shoemaker (1934-1945), Edward Engen (1931-1945), Jay Gifford (1932-1945), Joan Patzke (1931- 1945), en Dick "Joe" Patzke (1930-1945).

Ballonne, bomme en fragmente het oral in die westelike VSA, Kanada en Alaska opgedaag, altesaam 342 voorvalle. Sommige ballonne is deur vegvliegtuie of grondmagte neergeskiet. Waarskynlik die ernstigste skade in Washington het op 10 Maart 1945 plaasgevind toe 'n ballon kraglyne getref het en die geheime kernwapenwerke by Hanford tydelik uitgeskakel het. Na die oorlog het mense meer bewyse van die Fugo -veldtog gevind. Op 4 Maart 1949 het Mike Kilgore, adjunkpresident van Grays Harbour, die oorskot van een toestel naby Montesano gevind. Hy het sy vonds aan die Amerikaanse vlootowerhede oorgegee.

Sonder bewys van sukses ('n gebrek aan bewyse wat gehelp is deur die nuusverbod op bomwaarneming), het Japannese amptenare die program geskrap. Behalwe vir die sterftes in Oregon, is geen slagoffers, brande of ernstige verwoesting aan die ballonne toegeskryf nie. Die veldtog was wel problematies vir Amerikaanse en Kanadese magte, wat lugverdediging en ander bates moes herontplooi om ballonne te jaag.

Japannese oorlogsballon word neergeskiet (geweer kamera foto), 1945

Met vergunning van United States Air Force

Losmeganisme uit die Japannese langafstandballon, 1945


Die brandstof - en onseker - geskiedenis van die petrolbom

Matthew Lewis werk nie vir, raadpleeg, besit aandele in of ontvang befondsing van enige onderneming of organisasie wat baat by hierdie artikel nie, en het geen relevante verbintenisse bekend gemaak buiten hul akademiese aanstelling nie.

Vennote

Universiteit van Newcastle bied befondsing as lid van The Conversation AU.

Die Conversation UK ontvang befondsing van hierdie organisasies

Die petrolbom-oftewel 'Molotov-cocktail'-is 'n ikoniese simbool van politieke geweld in die 20ste eeu. Dit is eenvoudig, goedkoop en effektief en het 'n belangrike kenmerk geword van protes, oproer en rebellie, 'n gewilde wapen vir die ontevrede massa. Maar wat is die oorsprong daarvan, en aan wie kan die uitvinding toegeskryf word?

Dit is 'n vraag sonder 'n eenvoudige antwoord. Brandstowwe van verskillende kompleksiteit word sedert antieke tye in oorlogvoering gebruik. Die gebruik van vuur as wapen word inderdaad onder die vroegste boeke van die Bybel verwys. Dit hoef dan nie verbasend te wees dat die petrolbom baie voorouers het nie, met verskillende erdbrandprojektiele wat reeds in die 9de eeu vC in gebruik geneem is.

As ons na meer onlangse tye kyk, is dit duidelik dat die petrolbom ook meer onmiddellike voorlopers in die 19de eeu het. Ten minste is die basiese konsep voorafgegaan in die spook van die Pétroleuses, 'n denkbeeldige groep werkersklasvroue wat daarvan beskuldig word dat hulle die brande begin het wat Parys in die laaste dae van die gemeente in 1871 verwoes het.

Beskrywings van hierdie skynbranders het tipies gepraat van bottels petrol en brandende lappe wat deur keldervensters gegooi word. Die brande is meestal deur die soldate van die gemeente begin, met meer tradisionele metodes van brandstigting.

Tog word algemeen geglo dat die petrolbom soos ons dit vandag ken - 'n glasbottel of pot, gevul met 'n eenvoudige brandmengsel en vasgemaak met 'n basiese lont of lont om die ontsteking by breek te vergemaklik - tydens die Spaanse burgeroorlog ( 1936–39), waar dit deur beide nasionaliste en republikeine as 'n tenkwapen gebruik is.

Die vroeë voorbeelde was onbeskof en merkwaardig onstabiel. Soos 'n Engelse veteraan van die Internasionale Brigade later gesê het: "Ten minste 10% van diegene wat hierdie nare dinge probeer, sal hulself waarskynlik erg verbrand."

'N Meer verfynde, massa-vervaardigde weergawe is daarna deur die Finse leër ontwikkel vir gebruik teen Sowjet-tenks tydens die Winteroorlog (1939–40). Hier het dit meer aandag getrek en 'n byna mitiese status gekry in die verhaal van Finland se verrassende oorwinning oor die Rooi Leër.

Dit was ook die konflik waarin dit die bynaam "Molotov -skemerkelkie" gekry het, 'n bespotlike verwysing na die destydse Sowjet -minister van buitelandse sake, Vjatsjeslav Molotof.

Daarna het die konsep vinnig versprei. In 1940 het die Britte begin werk aan 'n weergawe met 'n selfontbrandende mengsel vir gebruik deur die huiswag. In die 1950's is dit weer teen die Rooi Leër aangewend deur anti-kommunistiese versetgroepe, veral tydens die Hongaarse Revolusie (1956). Sedertdien het die gereelde herhaling daarvan oorgegaan tot die koninkryk van algemene kennis.

Tog is dit nie soseer 'n oorsprongsverhaal nie, maar 'n verhaal van hoe die petrolbom in die gewilde bewussyn ingebed is. Dit is inderdaad duidelik dat die toestel - in al sy fundamentele aspekte - baie vroeër in gebruik was as die Spaanse burgeroorlog.

'N Voorbeeld hiervan is die Ierse rewolusie (1916–23), waar dit moontlik reeds in Mei 1920 in gebruik was. Daardie maand het lede van die Ierse Republikeinse Weermag (IRA) bottels petrol en paraffien gebruik om 'n vuur aan die brand te steek polisiekaserne in Limerick. Maar hoewel sommige van die betrokkenes by die aanval hul optrede later met die gebruik van Molotov -cocktails vergelyk het, is dit ietwat misleidend.

Leckey Road, Derry, Noord -Ierland deur Femke Soontiens. vandag se kuns

Daar is min wat daarop dui dat hierdie projektiele 'n lont of lont gehad het. Hulle is eerder gebruik om versnelling oor die dak te versprei. Dit het daarna 'n algemene taktiek geword.

Teen 1922 is daar onweerlegbare bewyse van die gebruik van petrolbomme deur die IRA hierdie keer langs die nuutgemaakte Ierse grens. Hedendaagse dokumente toon aan dat plaaslike eenhede - onder leiding van die toekomstige Ierse politikus en internasionale staatsman Frank Aiken - hul eie vorm van die nou bekende toestel ontwikkel het en dit gereeld gebruik in operasies wat wissel van sektariese aanvalle op burgerlike huise tot hinderlae teen die polisie en militêr.

Dit is veral gewaardeer vir sy vermoë om ''n oond van 'n gepantserde motor te maak', terwyl die vermy word van die burgerlike slagoffers wat die gebruik van konvensionele plofstof kan veroorsaak.

Die nuwigheid van die konsep blyk duidelik uit 'n nougesette beskrywing van die derde party van die toestel wat in September 1922 aan die hoër beamptes van Aiken voorgelê is:

Dit bestaan ​​uit 'n bottel met 'n mengsel - ½ petrol, ½ paraffien, omring deur 'n rekkie wat 'n stuk lont (4 sek.) Aan beide kante van 'n veiligheidshoutjie se kop hou. Die een kant van die lont word aangesteek en teen die tyd dat die bottel die doel bereik, steek die ander kant aan sodat die mengsel aan die brand raak.

Onlustepolisie ontduik petrolbomme wat deur betogers buite die Griekse parlement gegooi is tydens 'n betoging in die middel van Athene, Griekeland, Maart 2010. EPA/PANTELIS SAITAS

Alhoewel geïmproviseerde brandstowwe niks nuuts vir die IRA was nie, was hul pogings in die verlede meer gesofistikeerd deur gebruik te maak van komplekse chemiese mengsels en ingewikkelde handgranaatkonstruksies.

Terwyl die kontrasterende eenvoud van Aiken se petrolbom dit 'n aanwins moes gewees het, het dit in werklikheid slegs 'n marginalisering daarvan gemaak. Sy meerdere het eenvoudig nie die toestel verstaan ​​nie:

Ek twyfel of dit so 'n uitwerking op 'n gepantserde motor sal hê. Wat moet verhoed word dat die bottel breek voordat die mengsel aan die brand slaan?

Gevolglik was daar geen pogings om die gebruik daarvan aan te moedig buite die eenheid van Aiken nie, en dit het vinnig uit die geheue geval toe die konflik in 1923 geëindig het.

Dit is sekerlik net een van die vele vergete episodes in die geskiedenis van die petrolbom. En daarin lê die moeilikheid van die vraag aan die begin van hierdie artikel.

Iets so eenvoudig is ongetwyfeld al baie keer "uitgevind".


In die komende maande gaan ons stukke kyk na die geskiedenis en aard van geweld.


ONGESENSUREERDE GESKIEDENIS: Donker hoofstukke van die geskiedenis: Beelde van oorlog, Geskiedenis, WW2

Die aanval was ook 'n taktiese verskuiwing, aangesien die Amerikaners oorgegaan het van presisiebom op hoë hoogte na brandaanvalle op lae hoogte. Tokio was die eerste van vyf brandaanvalle wat vinnig opeenvolgend teen die grootste Japannese stede begin is. Nagoya, Osaka en Kobe is ook geteiken, en Nagoya is twee keer binne 'n week getref. Teen die einde van die oorlog is meer as 60 Japannese stede deur brandbomme vernietig.

Die Tokio -aanval, met die kodenaam Operation Meetinghouse, begin met 'n lugaanval so effektief dat die Amerikaanse lugkommando teen Julie 1945 tot die gevolgtrekking gekom het dat daar geen lewensvatbare teikens op die Japannese vasteland oorbly nie. Maar as die Amerikaanse doel was om die oorlog te verkort deur die Japannese bevolking te demoraliseer en sy wil om te weerstaan ​​te breek, het dit nie gewerk nie. Wat in Duitsland bewys was, was hier net so waar: die moraal is geskud deur bombardemente, maar sodra die skok verbygegaan het, het die oorlogswerk voortgegaan.

Die Amerikaners het na brandstowwe begin soek namate hul voorraad van die wapens toegeneem het, en omdat die tipies bewolkte weerstoestande wat oor Japan geheers het, op sy beste presiese bombardemente bemoeilik het. Genl.maj. Curtis LeMay, bevelvoerder van die 21ste Bomber Command, het ook aangevoer dat aanvalle veral doeltreffend sou wees, omdat Japannese stede baie digte houtstrukture bevat wat maklik sou brand wanneer hulle aan die brand steek.

Hy was reg. Die B-29-bomwerpers vir die Tokio-aanval is van hul verdedigingswapens ontneem en gepak met verskeie brandstofplofstof, waaronder wit fosfor en napalm, 'n nuwe petrol-gel-mengsel wat op die Harvard-universiteit ontwikkel is. In teenstelling met die presisiebom op groot hoogtes, wat die Geallieerdes met slegs gemengde sukses in Duitsland en Japan beoefen het, is aanvalle uitgevoer op lae hoogtes van tussen 5 000 en 9 000 voet.

Die aanvallers is gehelp deur die feit dat Japannese lugverdediging teen daardie tydstip in die oorlog amper nie bestaan ​​het nie. Trouens, slegs 14 B-29's het verlore gegaan tydens die aanval op Tokio van 9 tot 10 Maart. Soos in Europa gedoen is, het padvliegtuigvliegtuie wat voor die bomwerpers vlieg, die teiken met 'n vlammende X gemerk, wat die aanvallers gelei het. in die industriële hart van die Japannese hoofstad.

Tokio het onmiddellik in vlamme uitgebars. Die kombinasie van branders, die manier waarop dit laat val is, winderige weerstoestande en gebrek aan gekoördineerde brandbestryding op die grond, het gelei tot 'n vuurstorm soortgelyk aan wat twee jaar tevore in Hamburg plaasgevind het, en slegs 'n maand tevore in Dresden. Die temperatuur op die grond in Tokio het op sommige plekke 1,800 grade bereik.

Die menslike slagting was ontsettend, en die bomwerperbeamptes kom naby die stert van die aanval en berig dat hulle die stank van verkoolde menslike vlees ruik toe hulle oor die brandende hoofstad gaan. Drie en sestig persent van die kommersiële gebied van Tokio en 18 persent van die nywerheid daarvan is vernietig. Na raming het 267 000 geboue tot op die grond afgebrand. Die vuuraanvalveldtog, tesame met die atoombomaanvalle op Hiroshima en Nagasaki, het vermoedelik meer as 1 miljoen Japannese burgerlikes tussen Maart en Augustus 1945 doodgemaak.

As, puin en verbrande liggame in Tokio. Maart 1945

Maar dit was in die Stille Oseaan -teater, en spesifiek in Japan, dat die volle hoeveelheid lugkrag gevoel sou word. Tussen 1932 en 1945 het Japan Sjanghai, Nanjing, Chongqing en ander stede gebombardeer en chemiese wapens in Ningbo en in die hele Zhejiang -provinsie getoets. In die vroeë maande van 1945 het die Verenigde State hul aandag gevestig op die Stille Oseaan, aangesien dit die vermoë verkry het om Japan aan te val vanaf nuut gevange basisse in Tinian en Guam. Terwyl die VSA aanhou verklaar het dat hulle taktiese bomaanvalle nakom, het toetse van vuuraanvalle teen Japannese huise gedurende 1943-44 getoon dat M-69-bomme baie effektief was teen die digte houtstrukture van Japannese stede. In die laaste ses maande van die oorlog het die VSA die volle gewig van sy lugmag in veldtogte gewerp om hele Japannese stede tot op die grond af te brand en hul grootliks weerlose inwoners te terroriseer, ongeskik te maak en dood te maak in 'n poging om oorgawe te dwing.

Soos Michael Sherry en Cary Karacas vir onderskeidelik die VSA en Japan uitgewys het, het profesie die praktyk voorafgegaan met die vernietiging van Japannese stede, en nog lank voordat Amerikaanse beplanners strategiese bombardemente onderneem het. Thus Sherry observes that “Walt Disney imagined an orgiastic destruction of Japan by air in his 1943 animated feature Victory Through Air Power (based on Alexander P. De Seversky’s 1942 book),” while Karacas notes that the best-selling Japanese writer Unna Juzo, beginning in his early 1930s “air-defense novels”, anticipated the destruction of Tokyo by bombing. Both reached mass audiences in the US and Japan, in important senses anticipating the events to follow.


Curtis LeMay was appointed commander of the 21st Bomber Command in the Pacific on January 20, 1945. Capture of the Marianas, including Guam, Tinian and Saipan in summer 1944 had placed Japanese cities within effective range of the B-29 “Superfortress” bombers, while Japan’s depleted air and naval power left it virtually defenseless against sustained air attack.

LeMay was the primary architect, a strategic innovator, and most quotable spokesman for US policies of putting enemy cities, and later villages and forests, to the torch from Japan to Korea to Vietnam. In this, he was emblematic of the American way of war that emerged from World War II. Viewed from another angle, however, he was but a link in a chain of command that had begun to conduct area bombing in Europe. That chain of command extended upward through the Joint Chiefs to the president who authorized what would become the centerpiece of US warfare.

The US resumed bombing of Japan after a two-year lull following the 1942 Doolittle raids in fall 1944. The goal of the bombing assault that destroyed Japan’s major cities in the period between May and August 1945, the US Strategic Bombing Survey explained, was “either to bring overwhelming pressure on her to surrender, or to reduce her capability of resisting invasion. . . . [by destroying] the basic economic and social fabric of the country.” A proposal by the Chief of Staff of the Twentieth Air Force to target the imperial palace was rejected, but in the wake of successive failures to eliminate such key strategic targets as Japan’s Nakajima Aircraft Factory west of Tokyo, the area bombing of Japanese cities was approved.

The full fury of firebombing and napalm was unleashed on the night of March 9-10, 1945 when LeMay sent 334 B-29s low over Tokyo from the Marianas. Their mission was to reduce the city to rubble, kill its citizens, and instill terror in the survivors, with jellied gasoline and napalm that would create a sea of flames. Stripped of their guns to make more room for bombs, and flying at altitudes averaging 7,000 feet to evade detection, the bombers, which had been designed for high-altitude precision attacks, carried two kinds of incendiaries: M 47s, 100-pound oil gel bombs, 182 per aircraft, each capable of starting a major fire, followed by M 69s, 6-pound gelled-gasoline bombs, 1,520 per aircraft in addition to a few high explosives to deter firefighters. The attack on an area that the US Strategic Bombing Survey estimated to be 84.7 percent residential succeeded beyond the wildest dreams of air force planners. Whipped by fierce winds, flames detonated by the bombs leaped across a fifteen square mile area of Tokyo generating immense firestorms that engulfed and killed scores of thousands of residents.

In contrast with Vonnegut’s “wax museum” description of Dresden victims, accounts from inside the inferno that engulfed Tokyo chronicle scenes of utter carnage. We have come to measure the efficacy of bombing by throw weights and kill ratios, eliding the perspectives of their victims. But what of those who felt the wrath of the bombs?

Police cameraman Ishikawa Koyo described the streets of Tokyo as

Father Flaujac, a French cleric, compared the firebombing to the Tokyo earthquake twenty-two years earlier, an event whose massive destruction, another form of prophecy, had alerted both Japanese science fiction writers and some of the original planners of the Tokyo holocaust:

How many people died on the night of March 9-10 in what flight commander Gen. Thomas Power termed “the greatest single disaster incurred by any enemy in military history?” The Strategic Bombing Survey estimated that 87,793 people died in the raid, 40,918 were injured, and 1,008,005 people lost their homes. Robert Rhodes, estimating the dead at more than 100,000 men, women and children, suggested that probably a million more were injured and another million were left homeless. The Tokyo Fire Department estimated 97,000 killed and 125,000 wounded. The Tokyo Police offered a figure of 124,711 killed and wounded and 286,358 building and homes destroyed. The figure of roughly 100,000 deaths, provided by Japanese and American authorities, both of whom may have had reasons of their own for minimizing the death toll, seems to me arguably low in light of population density, wind conditions, and survivors’ accounts. [28] With an average of 103,000 inhabitants per square mile and peak levels as high as 135,000 per square mile, the highest density of any industrial city in the world, and with firefighting measures ludicrously inadequate to the task, 15.8 square miles of Tokyo were destroyed on a night when fierce winds whipped the flames and walls of fire blocked tens of thousands fleeing for their lives. An estimated 1.5 million people lived in the burned out areas. Given a near total inability to fight fires of the magnitude produced by the bombs, it is possible to imagine that casualties may have been several times higher than the figures presented on both sides of the conflict. The single effective Japanese government measure taken to reduce the slaughter of US bombing was the 1944 evacuation to the countryside of 400,000 children from major cities, 225, 000 of them from Tokyo.

Following the attack, LeMay, never one to mince words, said that he wanted Tokyo “burned down—wiped right off the map” to “shorten the war.” Tokyo did burn. Subsequent raids brought the devastated area of Tokyo to more than 56 square miles, provoking the flight of millions of refugees.


Incendiary Bombs

It must have been 1942, night raids were still frequent.
At the top end of Courland Street was a warehouse which had many different materials stored in it. These included Flax [I am not sure what this is but I think it is some sort of oil]
and sugar. These facts I learned much later from my Father.
On this particular night the siren sounded and my mother ushered me, my brother aged 14 and my sister down the shelter. My Father and elder brother were wardens and reported to the ARP post at the end of the street.
We first heard the AA guns on Clapham Common pouding away, a tremendous noise which frightend me and, also made me feel safe. Then we heard the first planes, that undulating drone typical of German Luftwaffe. Then the first bombs in the distance. As they got closer we all crouched together in the shelter hugging each other tightly as each CRUMP of bomb burst got nearer and nearer. Then they were over the top of us, the droning of the planes, the rushing of bombs as they fell to earth, the crash of the AA guns, the noise was over whelming.
At 7 years old I don't know how we coped but, the mind must go into a sort of hibernation to stop you going mad.
Slowly the planes passed and the sound of bombs receded into the distance.
The last crash of gun fire from the common.
Then an eerie silence.
We waited to see if another wave of planes were coming over. An hour passed and, though the all clear had not sounded Mum said she was going to make a cup of tea.
I remember I never liked this, I was always afraid that the planes would suddenly come back. Mum finally came back to the shelter with drinks and said the warehouse was on fire and there were lots of firemen.
The following morning we ventured out into the street, the fire in the warehouse was under control but, because of the contents, was still burning merrily.
The most amazing thing was the gutters were full of incendiary bombs. The raid had been what we termed and incendiary raid, high explosive to break open the buildings then incendiary bombs to start the fires.
Somehow hundreds of incendiaries had failed to go off and they had hit the roof and rolled into the gutter and on to the gardens, into the streets and roads.
Wardens, including my father and brother, policemen and some home guard were collecting them in buckets half filled with sand and taking them down the road.
After the war the stories emerged of slave and forced labour being used in German war factories and these people had sabotaged the things they were making.
I am sure that had something to do with our night of unexploded incendiary bombs.

© Die outeursreg op inhoud wat tot hierdie argief bygedra het, berus by die outeur. Ontdek hoe u dit kan gebruik.

This story has been placed in the following categories.

Most of the content on this site is created by our users, who are members of the public. The views expressed are theirs and unless specifically stated are not those of the BBC. The BBC is not responsible for the content of any external sites referenced. In the event that you consider anything on this page to be in breach of the site's House Rules, please click here. For any other comments, please Contact Us.


Beware Of Japanese Balloon Bombs

The Japanese balloon bomb, in all its terrible splendor.

Those who forget the past are liable to trip over it.

Just a few months ago a couple of forestry workers in Lumby, British Columbia — about 250 miles north of the U.S. border — happened upon a 70-year-old Japanese balloon bomb.

The dastardly contraption was one of thousands of balloon bombs launched toward North America in the 1940s as part of a secret plot by Japanese saboteurs. To date, only a few hundred of the devices have been found — and most are still unaccounted for.

The plan was diabolic. At some point during World War II, scientists in Japan figured out a way to harness a brisk air stream that sweeps eastward across the Pacific Ocean — to dispatch silent and deadly devices to the American mainland.

The project — named Fugo — "called for sending bomb-carrying balloons from Japan to set fire to the vast forests of America, in particular those of the Pacific Northwest. It was hoped that the fires would create havoc, dampen American morale and disrupt the U.S. war effort," James M. Powles describes in a 2003 issue of the journal Tweede Wereldoorlog. The balloons, or "envelopes", designed by the Japanese army were made of lightweight paper fashioned from the bark of trees. Attached were bombs composed of sensors, powder-packed tubes, triggering devices and other simple and complex mechanisms.

'Jellyfish In The Sky'

"The envelopes are really amazing, made of hundreds of pieces of traditional hand-made paper glued together with glue made from a tuber," says Marilee Schmit Nason of the Anderson-Abruzzo Albuquerque International Balloon Museum in New Mexico. "The control frame really is a piece of art."

As described by J. David Rodgers of the Missouri University of Science and Technology, the balloon bombs "were 33 feet in diameter and could lift approximately 1,000 pounds, but the deadly portion of their cargo was a 33-lb anti-personnel fragmentation bomb, attached to a 64–foot-long fuse that was intended to burn for 82 minutes before detonating."

This screen grab from a Navy training film features an elaborate balloon bomb. Jeff Quitney/YouTube steek onderskrif weg

This screen grab from a Navy training film features an elaborate balloon bomb.

Once aloft, some of the ingeniously designed incendiary devices — weighted by expendable sandbags — floated from Japan to the U.S. mainland and into Canada. The trip took several days.

"Distribution of the balloon bombs was quite large," says Nason. They appeared from northern Mexico to Alaska, and from Hawaii to Michigan. "When launched — in groups — they are said to have looked like jellyfish floating in the sky

Mysterious Munitions

Sightings of the airborne bombs began cropping up throughout the western U.S. in late 1944. In December, folks at a coal mine close to Thermopolis, Wyo., saw "a parachute in the air, with lighted flares and after hearing a whistling noise, heard an explosion and saw smoke in a draw near the mine about 6:15 pm," Powles writes.

Another bomb was espied a few days later near Kalispell, Mont. According to Powles, "An investigation by local sheriffs determined that the object was not a parachute, but a large paper balloon with ropes attached along with a gas relief valve, a long fuse connected to a small incendiary bomb, and a thick rubber cord. The balloon and parts were taken to Butte, [Mont.] where personnel from the FBI, Army and Navy carefully examined everything. The officials determined that the balloon was of Japanese origin, but how it had gotten to Montana and where it came from was a mystery."

Eventually American scientists helped solve the puzzle. All in all, the Japanese military probably launched 6,000 or more of the wicked weapons. Several hundred were spotted in the air or found on the ground in the U.S. To keep the Japanese from tracking the success of their treachery, the U.S. government asked American news organizations to refrain from reporting on the balloon bombs. So presumably, we may never know the extent of the damage.

We do know of one tragic upshot: In the spring of 1945, Powles writes, a pregnant woman and five children were killed by "a 15-kilogram high-explosive anti-personnel bomb from a crashed Japanese balloon" on Gearhart Mountain near Bly, Ore. Reportedly, these were the only documented casualties of the plot.

Another balloon bomb struck a power line in Washington state, cutting off electricity to the Hanford Engineer Works, where the U.S. was conducting its own secret project, manufacturing plutonium for use in nuclear bombs.

Just after the war, reports came in from far and wide of balloon bomb incidents. Die Beatrice Daily Sun reported that the pilotless weapons had landed in seven different Nebraska towns, including Omaha. Die Winnipeg Tribune noted that one balloon bomb was found 10 miles from Detroit and another one near Grand Rapids.

Over the years, the explosive devices have popped up here and there. In November 1953, a balloon bomb was detonated by an Army crew in Edmonton, Alberta, according to the Brooklyn Daily Eagle. In January 1955, the Albuquerque Journal reported that the Air Force had discovered one in Alaska.

In 1984 het die Santa Cruz Sentinel noted that Bert Webber, an author and researcher, had located 45 balloon bombs in Oregon, 37 in Alaska, 28 in Washington and 25 in California. One bomb fell in Medford, Ore., Webber said. "It just made a big hole in the ground."

The Sentinel reported that a bomb had been discovered in southwest Oregon in 1978.

The bomb recently recovered in British Columbia — in October 2014 — "has been in the dirt for 70 years," Henry Proce of the Royal Canadian Mounted Police told The Canadian Press. "It would have been far too dangerous to move it."

So how was the situation handled? "They put some C-4 on either side of this thing," Proce said, "and they blew it to smithereens."


Beware Of Japanese Balloon Bombs

The Japanese balloon bomb, in all its terrible splendor.

Those who forget the past are liable to trip over it.

Just a few months ago a couple of forestry workers in Lumby, British Columbia — about 250 miles north of the U.S. border — happened upon a 70-year-old Japanese balloon bomb.

The dastardly contraption was one of thousands of balloon bombs launched toward North America in the 1940s as part of a secret plot by Japanese saboteurs. To date, only a few hundred of the devices have been found — and most are still unaccounted for.

The plan was diabolic. At some point during World War II, scientists in Japan figured out a way to harness a brisk air stream that sweeps eastward across the Pacific Ocean — to dispatch silent and deadly devices to the American mainland.

The project — named Fugo — "called for sending bomb-carrying balloons from Japan to set fire to the vast forests of America, in particular those of the Pacific Northwest. It was hoped that the fires would create havoc, dampen American morale and disrupt the U.S. war effort," James M. Powles describes in a 2003 issue of the journal Tweede Wereldoorlog. The balloons, or "envelopes", designed by the Japanese army were made of lightweight paper fashioned from the bark of trees. Attached were bombs composed of sensors, powder-packed tubes, triggering devices and other simple and complex mechanisms.

'Jellyfish In The Sky'

"The envelopes are really amazing, made of hundreds of pieces of traditional hand-made paper glued together with glue made from a tuber," says Marilee Schmit Nason of the Anderson-Abruzzo Albuquerque International Balloon Museum in New Mexico. "The control frame really is a piece of art."

As described by J. David Rodgers of the Missouri University of Science and Technology, the balloon bombs "were 33 feet in diameter and could lift approximately 1,000 pounds, but the deadly portion of their cargo was a 33-lb anti-personnel fragmentation bomb, attached to a 64–foot-long fuse that was intended to burn for 82 minutes before detonating."

This screen grab from a Navy training film features an elaborate balloon bomb. Jeff Quitney/YouTube steek onderskrif weg

This screen grab from a Navy training film features an elaborate balloon bomb.

Once aloft, some of the ingeniously designed incendiary devices — weighted by expendable sandbags — floated from Japan to the U.S. mainland and into Canada. The trip took several days.

"Distribution of the balloon bombs was quite large," says Nason. They appeared from northern Mexico to Alaska, and from Hawaii to Michigan. "When launched — in groups — they are said to have looked like jellyfish floating in the sky

Mysterious Munitions

Sightings of the airborne bombs began cropping up throughout the western U.S. in late 1944. In December, folks at a coal mine close to Thermopolis, Wyo., saw "a parachute in the air, with lighted flares and after hearing a whistling noise, heard an explosion and saw smoke in a draw near the mine about 6:15 pm," Powles writes.

Another bomb was espied a few days later near Kalispell, Mont. According to Powles, "An investigation by local sheriffs determined that the object was not a parachute, but a large paper balloon with ropes attached along with a gas relief valve, a long fuse connected to a small incendiary bomb, and a thick rubber cord. The balloon and parts were taken to Butte, [Mont.] where personnel from the FBI, Army and Navy carefully examined everything. The officials determined that the balloon was of Japanese origin, but how it had gotten to Montana and where it came from was a mystery."

Eventually American scientists helped solve the puzzle. All in all, the Japanese military probably launched 6,000 or more of the wicked weapons. Several hundred were spotted in the air or found on the ground in the U.S. To keep the Japanese from tracking the success of their treachery, the U.S. government asked American news organizations to refrain from reporting on the balloon bombs. So presumably, we may never know the extent of the damage.

We do know of one tragic upshot: In the spring of 1945, Powles writes, a pregnant woman and five children were killed by "a 15-kilogram high-explosive anti-personnel bomb from a crashed Japanese balloon" on Gearhart Mountain near Bly, Ore. Reportedly, these were the only documented casualties of the plot.

Another balloon bomb struck a power line in Washington state, cutting off electricity to the Hanford Engineer Works, where the U.S. was conducting its own secret project, manufacturing plutonium for use in nuclear bombs.

Just after the war, reports came in from far and wide of balloon bomb incidents. Die Beatrice Daily Sun reported that the pilotless weapons had landed in seven different Nebraska towns, including Omaha. Die Winnipeg Tribune noted that one balloon bomb was found 10 miles from Detroit and another one near Grand Rapids.

Over the years, the explosive devices have popped up here and there. In November 1953, a balloon bomb was detonated by an Army crew in Edmonton, Alberta, according to the Brooklyn Daily Eagle. In January 1955, the Albuquerque Journal reported that the Air Force had discovered one in Alaska.

In 1984 het die Santa Cruz Sentinel noted that Bert Webber, an author and researcher, had located 45 balloon bombs in Oregon, 37 in Alaska, 28 in Washington and 25 in California. One bomb fell in Medford, Ore., Webber said. "It just made a big hole in the ground."

The Sentinel reported that a bomb had been discovered in southwest Oregon in 1978.

The bomb recently recovered in British Columbia — in October 2014 — "has been in the dirt for 70 years," Henry Proce of the Royal Canadian Mounted Police told The Canadian Press. "It would have been far too dangerous to move it."

So how was the situation handled? "They put some C-4 on either side of this thing," Proce said, "and they blew it to smithereens."


Survivor says US should be held to account

The firebombing of Tokyo was designed to terrorise and bomb the Japanese into surrender.

It was also seen as payback for the Pearl Harbour attacks and the mistreatment of Allied prisoners of war.

In just two days, more than 100,000 people were killed, a million were maimed and another million were made homeless.

Ms Motoki said she could never forget.

"At the time, my mind went blank and I was stupefied in shock," she said.

"Now 70 years have passed, but those scenes of bodies can't leave my mind.

Now close allies, the US and Japan have mostly forgotten the Tokyo firebombing, but another survivor, Haruyo Nihei, said it was important the children of today remembered.

She holds regular seminars for school children at a privately funded museum dedicated to the victims.

"It's likely Japan will be involved in a future war, so I want our children to understand war destroys everything — families, buildings and culture," she said.

Ms Nihei also wanted the Japanese and US governments to acknowledge and apologise for the firebombings.

She said American claims that the bombings targeted factories were false.

"There were no big military factories in the areas they bombed on March 9. They did it as punishment," Ms Nihei said.

"I believe they should be held accountable for war crimes too."

US Air Force general Curtis LeMay, the man who ordered the raids across Japan, once said the US military "scorched and boiled and baked to death more people in Tokyo on that night . than Hiroshima and Nagasaki combined".

He acknowledged that if he had been on the losing side, he would be charged with war crimes.

And the evidence lies deep in the vaults of a memorial in central Tokyo, where large urns contain the ashes of more than 100,000 civilians.

Most remain unidentified, but what is known is that the vast majority were women, children and elderly — the men were on the frontlines.


Kyk die video: Julle het vêr gekom Maak My Famous. kykNET