Belegering van Leningrad word opgehef

Belegering van Leningrad word opgehef



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Op 27 Januarie 1944 breek die Sowjet-magte die beleëringslyn van Leningrad permanent en beëindig die byna 900 dae lange Duitse onderdrukking van die stad, wat honderde duisende Russiese lewens gekos het.

Die beleg begin amptelik op 8 September 1941. Die mense van Leningrad het begin om antitankvestings te bou en het daarin geslaag om 'n stabiele verdediging van die stad te skep, maar is gevolglik afgesluit van alle toegang tot lewensbelangrike hulpbronne in die Sowjet -binneland, spesifiek Moskou. In 1942 het na raming 650 000 Leningrad -burgers gesterf weens hongersnood, siektes, blootstelling en beserings wat aan voortdurende Duitse artillerie -bombardement gely is.

In die somer het skuitjies soms verligting gebied en ysgedraagde slee het dieselfde gedoen in die winter. Stadig maar seker is 'n miljoen van Leningrad se jong, siek en bejaarde inwoners ontruim, wat ongeveer 2 miljoen mense beskikbaar gestel het om beskikbare kos te rantsoen en alle oop grond te gebruik om groente te plant.

Op 12 Januarie het Sowjet -verdediging die beleg deurboor, die Duitse omsingeling gebreek en toegelaat dat meer voorraad langs die Ladogameer binnekom. Die beleg eindig amptelik na 872 dae (hoewel dit dikwels die 900 dae lange beleg genoem word), nadat 'n Sowjet-teenaanval die Duitsers weswaarts gedruk het.

LEES MEER: Belegging van Leningrad begin


Tanya Savicheva

Tatjana Nikolayevna Savicheva (Russies: Татья́на Никола́евна Са́вичева), algemeen bekend as Tanya Savicheva (23 Januarie 1930 - 1 Julie 1944), was 'n Russiese kinderdagboek wat tydens die Tweede Wêreldoorlog die beleg van Leningrad verduur het. Tydens die beleg het Savicheva die opeenvolgende sterftes van elke lid van haar gesin in haar dagboek aangeteken, met haar laaste inskrywing wat daarop dui dat sy die enigste lewende familielid is. Alhoewel Savicheva gered en na 'n hospitaal oorgeplaas is, het sy in Julie 1944 op 14 -jarige ouderdom beswyk aan dermtuberkulose.

Savicheva se beeld en die bladsye uit haar dagboek het simbolies geword van die menslike koste van die beleg van Leningrad, en sy word onthou in Sint Petersburg met 'n gedenkkompleks op die Green Belt of Glory langs die lewenspad. Haar dagboek is tydens die Neurenbergproewe as bewys van die Nazi's se misdade gebruik.


Die langste beleërings in militêre geskiedenis

Die beleg van Leningrad was relatief kort in vergelyking met die ander hieronder.

Hier is wat u moet weet: Hierdie vreeslike gevegte was verskriklik, uitgerekte sake waarin baie vegters en burgerlikes gesterf het.

Tydens die Tweede Wêreldoorlog het die Sowjet -stad Leningrad langer as twee jaar en vier maande 'n beleg beleef. Dit is in die suide geblokkeer deur die Duitse leërgroep Noord en uit die noorde deur die Finse leër. Die beleg begin op 8 September 1941 en word eers op 27 Januarie 1944 - 872 dae later opgehef.

Dit was een van die duurste beleërings in die geskiedenis, aangesien byna 800 000 burgerlikes dood is, byna net soveel as wat daar in die Tweede Wêreldoorlog sterftes van die Verenigde State en Groot -Brittanje saam was! Die lewensverlies was so groot dat historici die beleg as 'n volksmoord bestempel het as gevolg van die stelselmatige hongersnood en doelbewuste vernietiging van die stad se burgerlike bevolking.

Maar net so vernietigend en dodelik as wat die beleg van Leningrad was, was dit eintlik kort in terme van hoe lank 'n stad of vesting uitgehou het.

Belegging van Drepana

In die ou tyd was daar iets te sê oor die langdurige uithou, en een van die langstes was by die Carthaagse vlootvesting Drepana aan die westelike punt van Sicilië. Tydens die Eerste Puniese Oorlog het die stad byna agt jaar lank 'n langdurige Romeinse aanval teen 249 tot 214 v.C.

Deur beide land en see beleër, het die verdedigers selfs 'n Romeinse vloot vernietig, waardeur die vloot weer herleef kon word. Die Kartagoërs het egter geluk opgehaal toe Rome sy vloot herbou en die Kartago -vloot vernietig het. Dit het 'n einde gemaak aan die Eerste Puniese Oorlog en die beleg van Drepana.

Belegging van Thessalonika

Die Bisantynse Ryk was slegs 'n skaduwee van sy voormalige self - maar van 1422 tot 1430 het die Palailogoi -dinastie gehoop om probleme in die Ottomaanse Ryk te veroorsaak. Die Ottomaanse sultan Murad II reageer daarna deur die stad Thessalonika in die huidige Griekeland te beleër.

Die Bisantyne kon die stad nie behoorlik verdedig nie, maar besluit om die stad aan hul soms Venesiaanse bondgenote oor te gee, wat die stad agt jaar lank kon beklee. Uiteindelik, nadat die bevolking honger gely het en die stad die hongersnood bereik het, het die inwoners die Venesiërs begin draai. Toe was dit te laat, en die stad het die Ottomaanse Turke te beurt geval. Terwyl kerke tot moskees verander is, het die sultan aangebied om eiendomme terug te gee aan diegene wat gevlug het en selfs gevangenes wat as slawe geneem is, los te koop. Die stad het deel van die Ottomaanse Ryk gebly totdat dit tydens die Eerste Balkanoorlog deur die Grieke 'bevry' is.

Belegging van Ishiyama Honganji

Die langste beleg in die Verre Ooste het gedurende die Sengoku -periode in Japan plaasgevind. Dit was in werklikheid 'n tien jaar lange veldtog wat oorlogvoerder Oda Nobunaga van 1570 tot 1580 gevoer het teen 'n netwerk van vestings, tempels en gemeenskappe onder die beheer van die Ikkō-ikki-monnike. In totaal was daar een-en-vyftig buiteposte wat die hoofvesting verdedig het.

Benewens die verhoging van 'n mag van 30 000 man, het Oda Nobunaga ook 'n reeks vestings gebou om die vesting van die monnike in Ishiyama Honganji af te sny. Die monnike het egter 'n verrassingsaanval geloods en baie van die belegingsvestings vernietig, terwyl hulle weer per see voorsien kon word. Eers in 1578, toe die vloot van Oda Nobunaga die toevoerlyne kon afsny, draai die gety. Toe die verdedigers in 1580 kos en ammunisie opraak, is hulle uiteindelik gedwing om oor te gee.

Belegging van Philadelphia

Tydens die Amerikaanse Revolusie het die stad Philadelphia vinnig aan die Britte geval. Vier eeue tevore het die Byzantynse stad Philadelphia egter agt jaar lank indruk gehou teen 'n Turkse aanslag. Anders as laasgenoemde beleg van Thessalonika, bied die Bisantynse keiser nie Philadelphia aan die Venesiërs nie, maar eerder aan die Turke!

Toe die Bisantynse Ryk in 'n burgeroorlog verval, het Manuel II Palaiologos die stad aan Ottomane aangebied in ruil vir hulp. Die stad, wat eintlik onder die beheer van die Knights Hospitaller/Knights of Rhodes was en die laaste onafhanklike Christelike Griekse nedersetting in Wes -Klein -Asië was, het van 1378 tot 1390 'n dosyn jaar lank teëgestaan ​​en uitgehou.

Die stad wat herdoop is tot Alaşehir, is eeue later tydens die Grieks-Turkse Oorlog (1919-22) deur die Grieke beset toe tragies meer as 70 persent van die stad deur 'n brand verwoes is-met beide kante die ander skuldig.

Belegging van Candia

Die Ottomanen en Ridders Hospitaal sou twee en 'n half eeu later 'n "rematch" beleër toe 'n Ottomaanse leër probeer het om die stad Candia (nou Heraklion) op Kreta in te neem. Soos deur historici opgemerk is, kon diegene wat in die beginjare gebore is, grootgeword het om in die laaste stadium te veg.

Die beleg begin in 1644 tydens die Ottomaanse-Venesiese oorloë toe Venesië se bondgenote, die Knights Hospitaller-toe in Malta gevestig-'n Ottomaanse konvooi aanval. Die Turke het gereageer deur 'n mag te stuur om die Venesiaanse eiland Kreta in te neem. Oor die volgende paar jaar het die grootste deel van die eiland onder Ottomaanse beheer gekom en in 1648 is 'n aanval op die Venesiese vesting Candia geloods. Vir een en twintig jaar gooi die Ottomane meer en meer mans in die beleg, en terwyl Venesië ander gebied verloor het, kon Candia dit uithou.

Uiteindelik, na een-en-twintig jaar, in 1669-nadat meer as 70 000 Ottomaanse soldate en nog 38 000 beleidswerkers gesterf het om die vesting te probeer inneem-was die oorwinning binne bereik. Venesië se bondgenote, insluitend die Franse, het genoeg gehad. Alhoewel nog 'n aanval afgeweer is, het die Venesiërs ingestem om die stad oor te gee. Die oorblywende burgers is toegelaat om te vertrek, en in die daaropvolgende vredesvoorwaardes kon Venesië selfs die gebied behou wat dit in die oorlog verkry het.

Die Ottomane het die eiland Kreta verwerf, maar die ryk was al verby sy hoogtepunt en het vinnig agteruit gegaan. Die oorwinning op Candia was een van die laaste suksesse van die Ottomane, en dit was duur.


Belegging van die Leningrad -museum


'N Skildery wat die lyding en hoop van die burgers tydens die beleg kommunikeer.


Uitsig oor die binnekant van die Siege Museum.


Olieverf van die beleg.


'Nou, ons saam, sal alle fasciste doodmaak.'


"Vir die vaderland en Stalin."


Russiese uniform.


Russiese uniforms.


Finse uniform.


Duitse uniform.


Duitse bestuurslisensie van Walter Scholz.


Patrone en metale in situ van 'n argeologiese opgrawing. Die rooi lint vertaal as "lintjies", terwyl die metaal wat met 'n tenk bedek is, vertaal word as "For Bravery".


Nazi -insigna uit die tyd van die beleg, insluitend die a Gro deutschland ("Groot -Duitsland") lint. .


Nazi -insigna uit die tyd van die beleg. Die eer -dolk het 'n opskrif: Alles vir Deutschland "Alles vir Duitsland."


Nazi -artefakte uit die tyd van die beleg, insluitend 'n SS Panzerdivision "Wiking" -manchetband.


Russiese propaganda wat bedoel was om Duitse troepe moedeloos te maak. Die plakkaat toon graaf Heinrich von Einsiedel- 'n 21-jarige Luftwaffe-aas (met 35 kills) en agterkleinseun van Otto von Bismarck. Hy is in 1942 oor Stalingrad neergeskiet en het die kommunisme gewillig aangeneem.


Nazi -artefakte uit die tyd van die beleg. Die lint met die tenk insigna is toegeken aan 'n soldaat wat 'n tenk in nabygeveg vernietig het.


Ondergedekte tenk kom na vore.


Artillerie dop.


Bom.


Russiese rantsoenkoepon vir 1,5 kilogram vleis.


Russiese rantsoenkoepon vir suiker, vis en brood. Die koepon behoort aan Maria Smirnova.


Impak van die beleg op Svetlana Petrova vanaf Mei 1941 (paspoortfoto), Mei 1942 en Oktober 1942 (net voor haar dood van hongersnood).


Kind se skooldrag.


"Die uitwissing van kulturele artefakte" [standbeelde wat deur Nazi's verpletter is].


Nazi -propagandablad. "Die waarheid oor Russiese krygsgevangenes in Duitse kampe herstel hulle skoene en klere".


Nazi -propaganda -pamflet wat bedoel is om die oorgawe van troepe aan te moedig. "Vegters en bevelvoerders besluit! Wil jy doodgaan of vertrek?"


Nazi -propagandablad. "Hulle voed ons goed. Ander het vir ons gesê dat ons in die Duitse gevangenskap sou sterf. Sjoe, ons lag as ons dit onthou."


Duitse propaganda-pamflet met 'n anti-Joodse bo-toon. "Waarheen gaan ons nou?"


Russiese soldaat breek 'n beeld van Hitler.


"Vir bloed en trane van ons kinders = dood vir Duitsers."


Word 'n regte persoon of afhanklike. Watter een is beter? Kies. "


BogaTier, "God se vegter."


"Die blokkade van Leningrad het misluk. Ons sal die fascistiese besetters verslaan."


Hoera! 25 jaar van die Groot Oktober Sosialistiese Revolusie.


'Ons sal [die Nazi] stop.'


TASS -tekenprent: Hitler beplan om Leningrad van Helsenki binne te val.


Burgers van Leningrad. Die vyand is by die hek. All Forces -eenheid om die vyandskap te verslaan.


"Fascisme - vyand van die menslike ras."


"In die lug. Op die land en see."


'Ons sal teen ons vyande veg tot die dood toe.'


TASS politieke tekenprente uit 1943.


"Toe. Nou. Ons sal hulle in die toekoms beveg."


"F-k af."


"Dood aan fascistiese besetters."


"Maak die moordenaars van kinders dood."


Masjiengeweer.


Russiese filmmaker tydens die beleg.


Motorfiets en syspan.


Hitler komediepop.


Helm met koeëlgat.


Nazi's hang 'n partydige vrouestryder.


Vlak graf begrawe, verleng.


Vlak graf begrawe, gebuig.


Russiese regeringskantoor tydens beleg.


Krygsgevangenes.


Die deurbraak en die einde

Teen 1943 is die eerste deurbrake gemaak en die Sowjet -troepe was besig om voor te berei om die stad te bevry. Op 14 Januarie 1944 is die beleg uiteindelik opgehef. Die pyn van die twee-plus-jare het daarna dekades lank in die geheue van St Petersburg gebly. Die stad self was swaar gebombardeer en het verskriklike letsels gehad. Die groot keiserlike paleise, soos die Catherine -paleis en die Peterhof -paleis aan die buitewyke, is geplunder en vernietig. Hulle het 'n ernstige herstel ondergaan en is uiteindelik terug na hul vorige glans, maar baie skatte soos die berugte Amber Room het verlore gegaan.

Die beleg word meestal onthou deur families en vriende van diegene wat nie oorleef het nie. Byna elke inwoner van St Petersburg met wie u praat, sal 'n verhaal hê oor 'n gesin se ervaring tydens die beleg. Die bevolking van die stad het gedurende die jare met vyf keer afgeneem. Heel dikwels het hele gesinne omgekom en net vriende en bure nagelaat om hul stryd te vertel.


'N Bestendige stroom vlugtelinge wat uit die onrus vlug …

Die verwarde bevolking kon sien dat die oorlog sleg gaan, maar streng sensuur is ingestel om te verberg hoe sleg dit is. Die pers en radio het stil geraak, en enige nuus via die Sowjet -inligtingsburo was hoogstens vaag. Die oorverdowende stilte van die stad se leiers het talle gerugte aangevuur wat gedurende die somber, desperate dae vinnig deur die stad versprei het. Die meeste was baie onakkuraat, maar hulle het gewillige ore gevind by mense wat uitgehonger was van inligting en bang was vir Duitse infiltrasie.

Leningrad absorbeer 'n bestendige stroom vlugtelinge uit verskillende agtergronde en kulture, en die moontlikheid van burgerlike onrus het daartoe gelei dat Zhdanov militêre patrollies op straat en gewapende partylede in fabrieke en kantore geplaas het om interne veiligheid en sosiale orde te handhaaf. Die opkoms van 'n vyfde kolom kan nie verdiskonteer word nie.

Die Duitsers was nou gevaarlik naby en treine was nie meer nodig om Sowjet -troepe na die front te vervoer nie, aangesien baie deur die stad se trams afgelewer is. Met die weermaggroep Noord wat in posisie was om die stad te bestorm, het Hitler van plan verander. Op die elfde uur het hy voorgestel om die Leningrad -front af te gradeer na 'n filiaal van operasies en die stad te bottel eerder as om dit vas te lê. Hy wou eenhede vrystel vir die suidelike veldtog teen Moskou. Von Leeb, gewaarsku oor wat vir sy leër in die vooruitsig was, het vinnig die nodige magte na die Leningrad -lyne laat opklink vir sy laaste aanval. Teen die tyd dat daar bevele uit Berlyn ontvang is, sou hy agt afdelings gelyktydig deur die Sowjet -verdediging breek en die stad vanuit die suidweste en suidooste binnegaan.

In die Russiese kamp het die opbou van hierdie laaste geveg die ongelukkige maarskalk Voroshilov op die rand van 'n volledige fisiese en geestelike ineenstorting gedryf. Hy is sonder seremonie vervang met Stalin se moeilikste bevelvoerder, generaal Georgi Zhukov. By sy aankoms in Leningrad het Zhukov dadelik Moskou gebel. 'Ek het die bevel oorgeneem,' kondig hy tersugtig aan. 'Gee verslag aan die hoë bevel dat ek voorstel om meer aktief te werk as my voorganger.' Terwyl die Duitse aanval reeds aan die gang was, het hy die telefoon afgelaai en dadelik aan die werk gegaan.

Zhukov, in die Stalinistiese vorm, was genadeloos gedurende die kritieke Septemberweke, maar dit was wat die situasie nodig gehad het. Onbevrees deur Duitse eenhede wat na die middestad geslyp het, was sy bevele eenvoudig: Aanval! Aanval! Aanval! Sy volkome onverdraagsaamheid teenoor mislukking weerklink in die bevel. Bedeesde of wankelrige bevelvoerders is afgedank of tereggestel troepe wat die lyn verlaat het, is geskiet.

Die Duitse aanval het met groot verwagtinge begin, maar die storm deur die stad deur 'n doolhof van struikelblokke en vaste versterkings het versleg tot 'n uitputtende, duur slag. Die troepe van die Rooi Leër, wat met fanatieke ywer geveg het, wou nie verbrokkel soos elders nie. Die koste in Russiese lewens was skandalig, maar die koue, harde feite was dat Zhukov se kompromislose, drakoniese maatreëls gewerk het. Von Leeb se magte is tot by die hekke van Leningrad tot stilstand geveg. Sy poging om Leningrad deur te vang staatskaping gestig het.


Opsomming

► Die vang van Leningrad was een van die belangrikste planne tydens die inval van die Sowjetunie deur Nazi -Duitsland. Een van die primêre doelwitte van die Operasie Barbarossa, 'n industriële spilpunt, en voorheen die hoofstad van die Russiese ryk, sou Leningrad met groot gemak gevange geneem en binnegeval word. Die beleg begin op 8 September 1941, toe alle kommunikasielyne met die stad afgesny is.

► Toe Duitse troepe die Sowjetunie begin aanval, het Leningrad begin voorberei op verdediging. Die Duitsers het die stad binne drie maande na die aanval op die Sowjetunie begin nader. Die Russiese Rooi Leër is oorheers, en 'n beleg is op die stad geplaas wat byna 900 dae geduur het.

► Leningrad, wat 'n aanval verwag het, het reeds gedoen wat hy kon om 'n inval te voorkom. Duisende mense is ontruim en baie nywerheidsaanlegte is verskuif. Alle bevoegde burgers is versoek om te help om die stad so ontoeganklik as moontlik te maak deur loopgrawe te grawe, omheining van doringdraad, houtversperrings, antitank-slote, ens. Te maak. Duitse troepe het uiteindelik begin instroom.

► Die stad en sy inwoners het die beleg dapper geveg en ondanks die voortdurende bombardemente en lugaanvalle wat duisende onskuldige burgerlikes laat sterf het, alles gedoen wat hulle kon. In die eerste week van Oktober 1941 beveel Hitler sy manne om St. Al die kommunikasie roetes van en na Leningrad is verbreek, en die stad het wanhopig gedompel.

► Die afwesigheid van kommunikasie -roetes het beteken dat die aanbod van hulpbronne, veral voedsel en ander basiese benodigdhede, heeltemal by die bron afgesny is. Boonop het lugaanvalle, bombardemente en beplande vernietiging verseker dat die terreine wat kos en ander voorrade in die stad huisves, tot op die grond afgebrand is. Die stad het nou genoeg kos om net 'n paar maande te hou, en met die naderende wrede winters het dit gelyk asof Hitler se plan glad sou verloop: die stad sou alleen sterf van hongersnood.

► Teen die einde van die maand was die voedsel- en olievoorraad van Leningrad reeds uitgeput. Rantsoene is dramaties verlaag tot ongeveer 'n derde van die voeding wat 'n volwassene daagliks benodig, en mense het slegs ongeveer 10% van die vereiste kalorie-inname ontvang. Duisende mense begin daagliks sterf weens hongersnood en uiterste winter.

► Teen die einde van 1941 was daar geen verwarming, geen watertoevoer, 'n ernstige gebrek aan elektrisiteit en 'n geweldige tekort aan voedsel. Met so 'n tekort aan voedsel en olievoorrade, het daar ontsettende gevolge gekom. Daar was geen sprake van olie vir die aansteek van lampe nie, en daarom het mense boeke, hout, meubels of enigiets anders begin verbrand om warm te bly.

► Namate die voedselvoorraad begin afneem, het die diere in die dieretuin in die stad 'n alternatiewe voedselbron geword. Mense het ook probeer om hul huisdiere, rotte, kraaie, honde, katte en perde te eet. (Dit het nie saak gemaak of 'n spesifieke dier aan u behoort nie, as u dit gevind het, het u dit doodgemaak en die dag vir u gesin ete voorsien.) Ongelukkig het die afnemende aantal diere ook beteken dat mense die enigste voorraad was voedsel oorbly, het kannibalisme begin wortelskiet.

► In die stad het die rondte begin gebeur dat mense babas en hul eggenote vermoor het om vir ander gesinslede kos te voorsien. Lyke is uitgegrawe en geëet om te kan oorleef. Elke keer as iemand sterf, het mense baklei om die rantsoen van die persoon in die hande te kry, wat 'n effense byvoeging tot hul deel kos beteken het. Moord vir rantsoene het ook algemeen geword. Die dood het 'n gewone deel van die lewe geword, en die stad het daaraan gewoond geraak. Siektes het soos 'n veldbrand begin versprei en die lewe van talle burgerlikes, insluitend kinders, geëis.

► Die owerhede in Leningrad het nie genoeg hulpbronne gehad om vir die steeds toenemende aantal dooie mense in die stad te sorg nie. Die winter het verseker dat die grond stewig gevries is, wat dit moeilik gemaak het om die dooies behoorlik te begrawe. Daarom het die owerhede sekere gebiede op begraafplase begin opblaas en dan die lyke in massagrafte gestort. 'N Meerderheid van die lewens wat gedurende die hele tydperk van die beleg geëis is, moes in massa -grafte begrawe word.

► As die Duitsers egter verwag het dat hierdie ellendige omstandighede die stad sou afskrik, was hulle verkeerd. Die oorlogsbedrywe in die stad het steeds funksioneer, en die mense het geweier om oor te gee. Die winter het gelukkig die Ladogameer bevries, wat die enigste verbinding was wat die stad met die res van die land gehad het. Alhoewel die uiterste winters die reis oor die meer uiters moeilik gemaak het, het duisende mense dit reggekry. Dit het ook 'n manier geword om voedsel- en olievoorrade na die stad te bring, alhoewel dit onder konstante vyandelike aanval was. Hierdie roete het gewild geword as die ‘Die lewenspad‘ vir die mense na Januarie 1943. Alhoewel die voorraad beperk was, was dit meer as wat die stad in 'n lang tyd ontvang het.

► Op 27 Januarie 1944 is die beleg opgehef toe die Sowjet -troepe daarin geslaag het om Leningrad binne te gaan en die Duitse soldate te dwing om terug te trek. Voordat hulle teruggetrek het, kon die Duitse troepe egter die historiese geboue en bakens van die stad beskadig, asook die plunder van kosbare kunsversamelings wat saamgeneem is na Duitsland.


Belegering van Leningrad word opgehef - GESKIEDENIS

Deur Bob Kunzinger

Georgina se ma het langs my by haar eetkamertafel gesit. Sy en haar man was veterane van die Groot Patriotiese Oorlog, en in 1996 sit ons almal op die oorwinningsdag om die tafel en gesels oor die beleg.
[text_ad]

Die ou vrou gryp my aan my arm en praat in Russies terwyl haar man luister. Hulle het albei medaljes gedra, een van hom vir “uiterse dapperheid”. Dit was natuurlik 9 Mei, en almal was in 'n joviale bui. Die dag was lig en lugtig, en dit herinner my aan vakansie -etes by die huis, of vierde Julie -braai. Dit het my herinner aan enige geleentheid waar ons fees vier, al was dit met 'n sekere draai. Tuis en in Europa vier ons oorwinnings op hierdie dag, burgers van St. Petersburg vier oorlewing. Daar is 'n verskil.

In Europa is die oorwinningsdag natuurlik 8 Mei, maar as gevolg van die tydsverskil en die oorgawe wat eers byna middernag in Duitsland onderteken is, het die verdedigers van Leningrad dit eers die volgende dag, 9 Mei, uitgevind.

'N Werk vir almal

Die klein kamer was stampvol. Dit was vir alle doeleindes die woonstel van twee burgers van die Sowjetunie, twee kamerade tydens die oorlog, wie se dogter getroud was met 'n Sowjet -vlootkaptein wat 'n skip in die Arktiese gebied beman het met die doel om Amerikaanse duikbote te soek. Dit was die mense vir wie ek grootgemaak is vir vrees en minagting. Ons drink wyn en eet 'n klein skottel uie. Sop sal volgende wees, en salm.

Die kommunisme het 'n paar jaar gelede geëindig. Georgina se ma het my arm vasgehou en stadig gepraat terwyl haar man my meer gegooi het om te drink. Hy was 'n groot man met 'n breë, sagte glimlag. En sy was dalk my eie ouma, wie se oudste seun in die oorlog geveg het.

Sowjet -soldate en burgerlikes hardloop hul lewens langs die Nevsky Prospekt, die hoofweg van Leningrad, terwyl Duitse skulpe in die straat en omliggende geboue toeslaan. Liggame lê saam opgehoop en onbegrawe te midde van die vernietiging van oorlog.

'My werk was in 'n ammunisiefabriek,' het sy vir my gesê. Almal het 'n werk gehad. Luitenant -generaal Markian Popov was die offisier in beheer van Leningrad tydens die beleg, en aan die begin van die oorlog maak hy 'n verklaring aan die burgers van die stad: 'Die oomblik het aangebreek om u bolsjewistiese eienskappe aan die werk te sit, gereed om Leningrad te verdedig sonder om woorde te mors. Ons moet sien dat niemand net 'n toeskouer is nie en in die minste moontlike tyd dieselfde mobilisering van die werkers as in 1918 en 1919 uitvoer. Die vyand is by die hek. Dit is 'n kwessie van lewe en dood. "

Die Leningrad “Blokada ”

Die Sowjet -betrokkenheid by die Groot Patriotiese Oorlog, soos hulle na die Tweede Wêreldoorlog verwys, het eintlik begin op 22 Junie 1941, toe die Duitse leër se drie miljoen troepe die Sowjetunie binnegeval het, byna twee jaar nadat die Tweede Wêreldoorlog vir die res van Europa begin het met Hitler se inval in Pole. Die Sowjet -premier Josef Stalin was 'n gewillige medepligtige in die inval met die Rooi Leër wat Pole vanuit die ooste binnegeval het. Stalin het nie geglo dat Hitler die Sowjetunie sou beveg nie.

Na die Nazi -inval het Hitler onopsetlike hulp in die Sowjetunie gehad, aangesien Stalin nooit werklik omgee vir ongevalle nie. Vroeg in die oorlog het Stalin die Rooi Leër beveel om vas te bly, aangesien die Duitsers byna ses miljoen krygsgevangenes gevange geneem het, van wie die meeste in ballingskap gesterf het. Trouens, Stalin was so vasbeslote dat troepe hul posisies beklee dat hy die teregstelling van voorste bevelvoerders wat teruggetrek het, beveel het. Teen 1942 is meer as 77 000 Sowjet -burgers tereggestel weens vermeende lafhartigheid en verraad.

Twee bevele is uitgevaardig: bevel 270 maak dit 'n strafbare oortreding vir 'n soldaat om oor te gee en bevel 227 verklaar dat enige bevelvoerder wat sonder toestemming terugtrek, voor 'n militêre tribunaal verhoor sal word. Dit het bekend geword as die “Not a Step Backward” -bepalings. Die militêre opsieners het loopgrawe agter die leërs gegrawe en met skerpskutters gevul. Latere ramings stel die totale aantal Sowjet -dooies in die Tweede Wêreldoorlog op 20 miljoen, maar die akkuraatste skatting in retrospek is ongeveer 32 miljoen Sowjet -militêre en burgerlike sterftes, ongeveer die huidige bevolking van Kanada.

In Leningrad was die oorgrote meerderheid slagoffers egter nie soldate nie, maar vroue en kinders. Op 'n oorwinningsdag het ek alleen deur die stad gestap ná die veteraanparade. Ek het verby 14 Nevsky Prospect gegaan, waar inwoners sedert die oorlog blomme agter 'n bordjie laat staan ​​het, wat lui: "Burgers! Tydens artillerie is hierdie kant van die straat die gevaarlikste! ” Ook op die Piskaryovskoye -begraafplaas laat tienduisende rouklaers blomme op een van die 186 massagrafte of by die monument van die Moederland, 'n standbeeld van 'n vrou wat treur oor die wat gesterf het gedurende wat die res van die wêreld die "noem" beleg, "maar wat die Russe" Blokada "noem, die blokkade.

200 000 sterftes as gevolg van die koue

Die beleg van Leningrad is 'n politieke en militêre geskiedenis, maar dit is ook persoonlik. Dit is die verhaal van die generaal wat moeilike besluite neem, sy raam 'n stukkie van wat dit voor die oorlog was, dit is die verhaal van die kind wat op 'n paar gram brood leef, en sy ma sorg dat hy die hele dag net klein happies neem uit vrees as hy dit alles op een slag eet, sal hy seker honger ly.

Die beleg is een van die hoofstukke in boeke oor gruweldade uit die 20ste eeu, maar dit is ook die gesprek oor biere in 'n hoekkroeg, waar die meeste veterane steeds hul emosies weerhou teen die vrae van die nuuskieriges. Sommige laat ander toe om die grens oor te steek in hul wêreld, laat hulle die honger ly deur verhale en trane omdat hulle weet dat dit die enigste manier is waarop hierdie groot helde, die verdedigers van Leningrad, onthou sal word.

Een vrou op Palace Square het met my gepraat van haar ergste herinnering. Sy was 15 tydens die beleg toe sy 'n slee moes trek met die lyk van haar suster, wat aan hongersnood gesterf het. Sy het na die begraafplaas gegaan en haar suster op die lyke gelos. 'N Ander daar, Alexander, onthou hoe hy 'n stukkie brood een keer per dag vir sy broers sou sny. Sy ouers het 'n geruime tyd vroeër aan hongersnood gesterf.

Byna drie miljoen burgers, waaronder byna 'n halfmiljoen kinders, het geweier om oor te gee ondanks die uiterste ontberings in die omsingelde stad. Voedsel en brandstof sou slegs ongeveer twee maande duur nadat die beleg op 8 September 1941 begin het, en teen die winter was daar geen verhitting, geen water, byna geen elektrisiteit en min lewensonderhoud. Hierdie burgers het nog twee jaar hiervan gehad. Leningrad is ongeveer op dieselfde breedtegraad as Anchorage, Alaska. Dit word koud.

Mans bring 'n kar vol lyke na die Volkovo -begraafplaas in Leningrad. Die burgerlike bevolking van die stad het swaar gely toe die Duitsers en Finne Leningrad probeer onderwerp het aan onderdanigheid.

Gedurende die eerste Januarie en Februarie sterf 200 000 mense aan koue en hongersnood. Omdat siekte 'n probleem was, is die lyke na verskillende plekke in die stad vervoer, veral die Piskaryovskoye -begraafplaas. Tog het mense in die haglike omstandighede aanhou werk om die oorlogsbedryf aan die gang te hou. As hulle nie werk of kos en water soek nie, het hulle dooies gedra, lyke aan kinders se slee gesleep of deur die sneeu met hul polse na die begraafplaas getrek.

Een man het gesê: 'Om iemand wat gesterf het, na die begraafplaas te neem, is 'n saak van soveel arbeid dat dit die laaste krag van die oorlewendes uitput. Die lewendes, wat hul plig teenoor die dode nagekom het, word self op die rand van die dood gebring. ”

Maar die mense van Leningrad wou nie oorgee nie; hulle het altyd gehoor gegee aan die bevel van Popov. Tog, na die oorlog, beveel Stalin die generaal se arrestasie omdat hy nie gereeld genoeg met Moskou gekommunikeer het nie, en hy is na 'n gulag gestuur.

Doroga Zhinzni: Die pad na die lewe

Ek het 'n vrou met die naam Sophia ontmoet in 'n begraafplaas aan die noordekant van die stad. Sy was 'n adolessent tydens die bewind van tsaar Nicholas II en het haar man en seun tydens die beleg verloor. Ons gaan sit op 'n bankie, en sy vertel my van haar lewe, van haar gesin, asof die tyd dit verander het in 'n wasige gebeurtenis waarvan sy jare tevore iemand gehoor het. Haar hande was deursigtig, en sy het gepraat van Leningrad as 'n krygsgevangene, sonder rantsoene en sonder elektrisiteit en min hoop. Die stad het 'n konsentrasiekamp geword, sy burgers is deur Hitler ter dood veroordeel.

Duisende mense is oor die Ladogameer ontruim via die beroemde bevrore "Doroga Zhinzni", die "lewenspad". Tydens warm weer is daar oor sommige gevaar, maar in die winter is hulle onder Duitse vuur op vragmotors oor die bevrore meer vervoer. Noordwaarts was nutteloos. Die Finse weermag, wat sedert die bittere winteroorlog met die Sowjette in 1939-1940 met die Duitsers verbonde was, het die lyn daar gehou.

Intussen het werkers in Leningrad al die skatte uit die Hermitage Museum en die paleise van Peterhof en Poesjkin geneem en dit in kelders begrawe en onder die St Isaac's Cathedral. Nie alles het dit reggekry nie, insluitend baie skilderye en die geheimsinnige amberkamer van die Somerpaleis. Op bevel van Hitler is die meeste van die paleise, soos Gachina, die Somerpaleis in Poesjkin, en ander historiese bakens buite die stad se defensiewe omtrek geplunder en daarna vernietig, met baie kunsversamelings wat na Nazi -Duitsland vervoer is.

Die Leningrad-lughawe en baie fabrieke, skole, hospitale, vervoergeriewe en ander geboue is tydens die beleg van 30 maande verwoes deur lugaanvalle en langafstand-artillerie. Tog het studente hul studies voortgesit, en sommige het selfs gegradueer terwyl hulle vier tussen bombardemente.

Then, composer Dmitri Shostakovich wrote his Seventh Symphony, the Leningrad Symphony, and it was performed in this besieged city, bombs exploding in the background, but no one leaving the performance. To hear the symphony today in the cemetery while thousands of people walk about without talking is to understand how music can capture emotions more readily than words.

The Seventh played while my friend, Mike Kweder, and I walked about in the silence of the mourners, and we stopped at times to talk, to wonder. Mike asked if I thought the cemetery would continue to be a destination on Victory Day, or any day, after the veterans were all gone he wondered when the day would be taken for granted.

“We Simply Had Nothing to Eat”

When I first came to St. Petersburg, the veterans numbered in the thousands. Now there are only a few thousand, and many of them are not well. Back in the early 1990s one could not wander more than a few feet without meeting a survivor of the siege. Today, we must look intently for the medals, or for old women on benches, holding flowers. Then we both saw a young couple walk by with their young son playing with a toy rifle, making mock shooting noises, and I hoped he did not point the plastic toward someone who had seen enough.

An elderly veteran of the siege of Leningrad smiles faintly during a ceremony to remember the dead of the horrific 900-day siege. This soldier wears a number of decorations, including one for “extreme bravery” exhibited during the siege.

For the Soviets during the war, the future of their country and perhaps victory or defeat in World War II were in the balance. When the initial attack on Leningrad failed, Hitler ordered the siege to free up troops the Nazis needed elsewhere. Had the Germans taken Leningrad or destroyed it faster, they would have been able to sweep attack Moscow, the Soviet capital and their real goal, from behind.

The troops protecting the city were reliant upon its citizens to supply them with food and munitions—not an easy task for a city with virtually nothing.

“We simply had nothing to eat,” one woman told me on a bench in the village of Pushkin. I had been walking about the town and stopped to buy some doilies she made by hand. She also had a plate of poppy seed buns her granddaughter had baked. The siege, she said, was a time during which one gauged success by being alive or not.

“I thought about food at breakfast, I played with it at lunch, and I pretended to consume it at dinner,” she said. “This went on for me nearly from the start.” She took a bite of one of the poppy seed rolls and looked around for other people who might buy her knitting. “Really, we were hungry from the very start. People must know that.”

When the Nazis took Schliesselburg east of Leningrad, the city was officially surrounded, and within three years half of the city’s population would be dead. Despite the danger, factories continued to supply arms and ammunition. Old men, women, and children replaced workers who left for the battlefield.

“But here’s what mattered: the city tried to act like a city,” Georgina’s mother told me as she let go of my arm and ate cake, sipping tea and pausing to recall details. “A few dozen schools continued to educate, 20 movie and playhouses stayed open, the Grand Philharmonic played for at least a year.”

Some survivors, however, tell of wartime NKVD activities, or encounters with people who had such severe mental illness from disease and starvation that it had became unbearable. The accounts are sometimes spurious, but too many narratives contain too many parallel events to write them off as exaggerated. Several wrote of what became known as “blockade cannibalism,” including the story of a boy who was enticed to enter someone’s apartment to eat warm cereal only to discover a room of butchered corpses behind a door.

Radio broadcasts continued. The survivors of the siege declare that efforts to maintain morale were as significant as the troops on the front lines in saving the city.

Exterminator Squads

A few years ago at Rasputin’s, a pub just outside the Nevksy Monastery, I met an elderly man. I immediately recognized him from earlier in the week at Trinity Cathedral, where we both lit candles at the tomb of Saint Alexander Nevsky, patron to soldiers and young men. I knew the man from his long gray hair and worn boots. I was drinking wine and waiting for soup when he asked me if he had seen me earlier in the week.

We talked, and I asked if he was a veteran. He smiled and said yes, and eventually he told me of his covert operations behind enemy lines, deep in the German-occupied sections of the city. He was on food detail, he told me, pointing to his own meal. He and his comrades were in charge of transporting as much food as possible into the city. He had no reason to fabricate the story, yet I had never heard of such maneuvers. We drank together, and I told him of Americans I had known who fought in the war.

I have met many Russians in pubs who love to fabricate stories of heroism, but this man was not among them. According to the curator at the Monument to the Heroic Defenders of Leningrad, for a few months in the summer of 1941 Soviet guerrilla detachments called “exterminator squads” set up camp behind enemy lines to assist regular troops and volunteers defending the city. They annoyed the Nazi commanders to no end.

One “guerrilla province” was formed in Nazi-controlled areas of Leningrad—something unheard of in much of military history—a vast area behind enemy lines under its own political and economic rule. Thirty-five thousand troops operated there, harassing the Nazis. They also managed to transport more than 500 tons of food to the city in March 1942. The old man showed me the medal he was awarded for “extreme bravery.”

“I Shaved Every Day”

I met another nearly 90-year-old man on the steps near the Motherland statue. A young girl of about eight reached up to hand him a flower. and he cried. I said how beautiful it was that parents still teach their children to respect him and his comrades 60 years or more later. He smiled and added that what touched him was when he was a young man leaving for the front lines, a young girl had run to him and handed him a flower. This young girl reminded him of that moment.

“It happens every time a child gives me a flower,” he said. He laid the flower at the foot of the statue. I asked what had gotten him through the worst of the days, when, truly, it seemed there was no hope of continuing. He stroked his beard.

“I shaved every day,” he said. “No matter how weak we were, and no matter how long we might spend doing nothing but waking, resting, sleeping, and waking again, every day we were encouraged to shave, and did. It made me feel like I was ready for what was next.”

Leningrad’s Astoria Hotel did not resemble a hotel at all during the siege. It was a hospital with bodies in the hallways and on the stairs. The manager at the time, Anna Andreievna, spoke of how the ground was too frozen to bury the dead, so the bodies accumulated in the streets. But the survivors never lost faith in the Red Army, in the workers, in themselves, and in God.

Leningrad is known to many as “the city of old women who survived the siege.” This woman pauses to remember lost family members and friends who perished during the siege that lasted nearly three years and caused tremendous suffering among the civilian population.

“I used canes to walk to and from the hotel,” Anna remembered. “I was so weak, dropping from 160 pounds to about 90. But the ones who stopped, died. Sometimes I would pass someone breathing heavily in the morning sitting on a step, and in the afternoon pass again and that person would be dead.”

The Eternal Memory of the Siege of Leningrad

Leningrad’s population of dogs, cats, horses, rats, and crows disappeared as they became the main courses on many dinner tables. Nothing was off limits, and stories circulate about eating dirt, paper, and wood. One void with stories of the siege lies in the details left out or destroyed. Stalin censored much of the news of anything except heroism.

The people of Leningrad ate wood glue, the paste from the back of wallpaper, and boiled leather belts. People ate the buds on the low branches in spring everyone who survived the siege can recall “pigweed.” One woman used one of her dead children to feed the others.

For nearly three years, Leningrad was under attack night and day, and almost half its population, including 700,000 women and children, perished. The Germans left the city of Peter the Great, his “Window to the West,” in ruins. Still, they could not defeat Leningrad.

The great siege and the sacrifice of the people who suffered and died will always be remembered—even as the number of survivors continues to dwindle.


Showing Army Group North’s advance into USSR in 1941. Coral up to Jul 9. Pink up to Sep 1. Green up to Dec 5.

After the siege fully began the 3 million civilians living in Leningrad refused to surrender to the hardships of everyday life in the besieged city. It was estimated that at the time there were enough supplies to sustain the city for 1-2 months, there was no public transport, no heating, no water supply and barely any electricity. To make things worse the winter of 1942 was unusually cold even for Russian standards and food supplies started to run low, in January each citizen could only get a 125 grams (1/4 of a pound) of bread per day. As food ran short people ate whatever they could find, cats, dogs, rats, became the only food for some people. A major blow to the morale of the citizens were the bodies spread throughout the streets and parks, it was so cold that the earth was frozen and they couldn’t be buried.

During this time in the battle of Leningrad it wasn’t the Germans who were the enemy, it was the cold and hunger. The harsh Russian winter had one upside, the nearby lake Ladoga on the east side of the city was frozen over which allowed supplies to be brought into the city. Many people also used the frozen lake to evacuate the youngest and oldest of the population. As bad as it might sound the deaths and evacuation made it easier for the remaining population to survive.

The cold and shortage of food put a huge strain on the population, in January and February of 1942 an estimated 200, 000 people

Soviet ski troops advancing the front line in Leningrad during World War II.

died, it wasn’t the bullets of the Battle of Leningrad that killed them, they died of starvation and cold. Despite all of this, the city remained strong and didn’t surrender.

Even during these hard times people tried their best to preserve the city. Art and other treasures were hidden away in basements of St Isaac’s Cathedral and the Hermitage. Many of the city’s students didn’t let war stop their studies and they even passed their final exams. It was also during the battle of Leningrad that Dmitry Shostakovich wrote his seventh Symphony which is often called the Leningrad Symphony.


The coming of war

Was Stalin to blame for the destruction wrought by the Wehrmacht? © On 22 June 1941, Hitler launched Operation Barbarossa, aimed at destroying Bolshevism and annexing vast areas of the USSR to the Third Reich. With the advantage of surprise the Wehrmacht inflicted massive losses on the Red Army, rapidly penetrating deep into Soviet territory.

Historians agree that blame for the USSR's disastrous unpreparedness for war must be laid at Stalin's door. But why did this ultra-suspicious man fail to heed innumerable warnings of an imminent German attack?

Stalin expected Hitler to turn eastwards - but only after Britain had been subdued

The accusation by Solzhenitsyn and others that he trusted Hitler to keep to the terms of the Nazi-Soviet Pact of August 1939 is unconvincing. So too is the theory advanced by revisionist German historians, and most controversially by the Russian émigré Victor Suvorov, that Operation Barbarossa was a pre-emptive strike to forestall a planned Soviet offensive in summer 1941.

Most of the evidence indicates that Stalin indeed expected Hitler to turn eastwards - but only after Britain had been subdued. To him it made no sense for Germany to fight on two fronts so the USSR still had time to prepare for war. What Stalin failed to recognise was that it was precisely this weakness that gave Hitler every reason to crush the Soviet Union as soon as possible.


How Leningrad Survived the Siege

For nearly three years, Leningrad was under attack night and day, and almost half its population, including 700,000 women and children, perished. The Germans left the city of Peter the Great, his “Window to the West,” in ruins. Still, they could not defeat Leningrad.

Georgina’s mother sat next to me at her dining room table. She and her husband were veterans of the Great Patriotic War, and back in 1996 we all sat about the table on Victory Day and talked about the siege.
[text_ad]

The old woman grasped my arm and talked in Russian while her husband listened. They both wore medals, one of his for “extreme bravery.” It was, of course, May 9, and everyone was in a jovial mood. The day was light and airy, and it reminded me of holiday dinners at home, or Fourth of July barbeques. It reminded me of any occasion where we celebrate, albeit with a certain twist. At home and in Europe we celebrate victories on this day, citizens of St. Petersburg celebrate survival. There is a difference.

In Europe, of course, Victory Day is May 8, but because of the time difference and the surrender not being signed until nearly midnight in Germany, the defenders of Leningrad did not find out until the next day, May 9.

A Job for Everyone

The small room was crowded. This was, for all intents and purposes, the apartment of two citizens of the Soviet Union, two comrades during the war whose daughter married a Soviet naval captain who manned a ship in the Arctic with the mission of seeking out American submarines. These were the people I was raised to fear and despise. We drank wine and ate a small dish of onions. Soup would be next, and salmon.

Communism had ended a few short years earlier. Georgina’s mother kept hold of my arm and spoke slowly while her husband poured me more to drink. He was a big man with a wide, tender smile. And she might have been my own grandmother, whose eldest son fought in the war.

Soviet soldiers and civilians run for their lives along the Nevsky Prospekt, Leningrad’s main boulevard, as German shells slam into the street and surrounding buildings. Bodies lie heaped together and unburied amid the destruction of war.

“My job was in a munitions factory,” she told me. Everyone had a job. Lt. Gen. Markian Popov was the officer in charge of Leningrad during the siege, and at the beginning of the war he made a statement for the citizens of the city: “The moment has come to put your Bolshevik qualities to work, to get ready to defend Leningrad without wasting words. We have to see that nobody is just an onlooker and carry out in the least possible time the same kind of mobilization of the workers that was done in 1918 and 1919. The enemy is at the gate. It is a question of life and death.”

The Leningrad “Blokada”

The Soviet involvement in the Great Patriotic War, as they refer to World War II, actually began on June 22, 1941, when the German Army’s three million troops invaded the Soviet Union, almost two years after World War II started for the rest of Europe with Hitler’s invasion of Poland. Soviet Premier Josef Stalin had been a willing accomplice in that invasion with the Red Army invading Poland from the east. Stalin did not believe that Hitler would turn on the Soviet Union.

Following the Nazi invasion, Hitler had unintentional help in the Soviet Union since Stalin never really cared about casualties. Early in the war Stalin ordered the Red Army to remain firm as the Germans captured nearly six million prisoners of war, most of whom died in captivity. In fact, Stalin was so adamant that troops hold their positions that he ordered the execution of frontline commanders who retreated. By 1942, more than 77,000 Soviet citizens had been executed for supposed cowardice and treachery.

Two decrees were issued: Order 270 made it a criminal offense for any soldier to surrender and Order 227 declared that any commander retreating without permission would be tried before a military tribunal. These became known as the “Not a Step Backward” decrees. The military overseers dug trenches behind the armies and filled them with sharpshooters. Later estimates put the total number of Soviet dead in World War II at 20 million, but the most accurate estimate in retrospect is about 32 million Soviet military and civilian deaths, roughly the present population of Canada.

In Leningrad, however, the vast majority of casualties were not soldiers, but women and children. One Victory Day I walked alone through town after the veterans’ parade. I passed 14 Nevsky Prospect, where residents leave flowers beneath a sign in place since the war, which reads, “Citizens! During artillery shelling this side of the street is most dangerous!” At the Piskaryovskoye Cemetery, too, tens of thousands of mourners leave flowers on one of the 186 mounds of mass graves or at the monument of the Motherland, a statue of a woman lamenting those who died during what the rest of the world calls the “siege,” but which Russians call “Blokada,” the blockade.

200,000 Deaths from the Cold

The siege of Leningrad is political and military history, yet it is also personal. It is the story of the general making tough decisions, his frame a sliver of what it had been before the war it is the story of the child living on a few grams of bread, his mother making sure he only takes small bites throughout the day for fear if he eats it all at once he will surely starve to death.

The siege is one of the chapters in books about 20th-century atrocities yet it is also the conversation over beers in a corner pub, where most veterans still hold back their emotions against the questions of the curious. Some allow others to cross the line into their world, allow them to suffer the starvation through stories and tears because they know it might be the only way these great heroes, the defenders of Leningrad, will be remembered.

One woman at Palace Square spoke to me of her worst memory. She was 15 during the siege when she had to pull a sleigh carrying the body of her sister, who had died of starvation. She made it to the graveyard and left her sister on the pile of bodies. Another there, Alexander, remembered how he would cut up a piece of bread once a day for his brothers. His parents had died of starvation some time earlier.

Nearly three million civilians, including nearly half a million children, refused to surrender despite having to deal with extreme hardships in the encircled city. Food and fuel would last only about two months after the siege began on September 8, 1941, and by winter there was no heating, no water, almost no electricity, and little sustenance. These citizens still had two more years of this to endure. Leningrad is roughly at the same latitude as Anchorage, Alaska. It gets cold.

Men bring a cart filled with bodies to the Volkovo Cemetery in Leningrad. The civilian population of the city suffered greatly as the Germans and Finns tried to starve Leningrad into submission.

During that first January and February, 200,000 people died of cold and starvation. Because disease was a problem, the bodies were carried to various locations in the city, most notably what became the Piskaryovskoye Cemetery. Even so, people continued to work in the deplorable conditions to keep the war industries operating. When they were not working or looking for food and water, they were carrying the dead, dragging bodies on children’s sleighs or pulling them through the snow by their wrists to the cemetery.

One man said, “To take someone who has died to the cemetery is an affair of so much labor that it exhausts the last strength in the survivors. The living, having fulfilled their duty to the dead, are themselves brought to the brink of death.”

But the people of Leningrad would not surrender they always heeded Popov’s decree. Still, after the war, Stalin ordered the general’s arrest for not communicating with Moscow often enough, and he was sent to a gulag.

Doroga Zhinzni: The Road to Life

I met a woman named Sophia in a graveyard on the north side of the city. She had been an adolescent during the reign of Czar Nicholas II and lost her husband and son during the siege. We sat on a bench, and she told me of her life, of her family, as if time had turned it into a hazy event she had heard someone tell about years earlier. Her hands were transparent, and she spoke of Leningrad as being a prisoner of war, with no rations and no electricity and little hope. The city became a concentration camp, its citizens condemned to death by Hitler.

Thousands of people were evacuated across Lake Ladoga via the famous frozen “Doroga Zhinzni,” the “Road of Life.” During warm weather, some were boated across, but in winter they were carried on trucks across the frozen lake under German fire. Heading north was pointless. The Finnish Army, allied with the Germans since the bitter Winter War with the Soviets in 1939-1940, held the line there.


Kyk die video: Путин позорно оправдывает свой дворец. Блог Ходорковского